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Dos personas se "han curado" del VIH

UN TRATAMIENTO CONTRA EL CÁNCER Y CONTROL NATURAL

Otras dos personas se han

Otros dos pacientes seropositivos se han "curado" del virus de la inmunodeficiencia humana, según anunciaron los científicos en AIDS 2022 esta semana en Montreal.

Una de las personas es un paciente con cáncer, y la otra es una mujer que parece tener una misteriosa y especial habilidad innata para controlar el virus, después del tratamiento.

Los hallazgos -aunque ambos siguen siendo muy raros- son dos claros destellos de esperanza para los investigadores del VIH/SIDA que buscan una cura para la enfermedad, lograda por dos mecanismos muy diferentes. Los científicos prefieren decir que estas personas están en "remisión a largo plazo", ya que no se puede asegurar que las curas sean permanentes. Sin embargo, los dos nuevos casos han tenido poca (o ninguna) evidencia de replicación del VIH en sus cuerpos durante varios años, una buena señal de que no se trata de una cura temporal.

En los últimos años se han detectado otros casos como el de estos dos pacientes en todo el mundo, y el ritmo de estas dos "curas" distintas se está acelerando.

La "cura" nº 1: un tratamiento especial contra el cáncer

Timothy Brown, antes conocido como el Paciente de Berlín, está considerado como la primera persona conocida que se curó del VIH, el virus que causa el sida.
Brendan Smialowski/AFP/GettyImages

El primer paciente al que se ha considerado funcionalmente curado del VIH es un hombre anónimo al que se ha denominado el paciente de la "Ciudad de la Esperanza" (llamado así por el centro oncológico de California donde fue tratado de leucemia).

La "curación" del paciente del City of Hope es el resultado de una especie de golpe único contra el cáncer y el VIH: el uso de un trasplante de médula ósea con células resistentes al VIH. El paciente, que ahora tiene 66 años, llevaba 31 años viviendo con el VIH cuando se sometió a un trasplante por leucemia a los 63 años.

Su médico, Jana Dickter, dijo que no tiene "ninguna evidencia de replicación del VIH" en su cuerpo durante una presentación el lunes en la conferencia AIDS 2022 en Montreal.

"El objetivo de este trasplante era curar su leucemia", dijo, pero la misma estrategia podría funcionar para otras personas a las que se les diagnostique tanto leucemia como VIH en el futuro.

Hay al menos otros dos hombres que se han "curado" efectivamente del VIH mediante trasplantes de médula ósea similares: el Paciente de Berlín (en 2007), y el Paciente de Londres (anunciado en 2019). En febrero, una mujer de Nueva York se convirtió en la primera paciente de leucemia considerada "probablemente" curada del VIH, mediante un novedoso trasplante de sangre de cordón umbilical, también para el cáncer de sangre.

En todos estos casos publicitados, los pacientes fueron tratados de cáncer con trasplantes de células sanguíneas resistentes al VIH procedentes de donantes con mutaciones especiales que destruyen el virus. También hay otro hombre de Dusseldorf (Alemania) que parece haberse curado de forma similar, pero sus médicos han sido más cautos a la hora de publicar su caso en la literatura médica.

Dickter afirmó que, aunque el tratamiento del paciente del City of Hope no va a ser una cura generalizada para todas las personas que viven con el VIH en el mundo, "estamos viendo más cánceres de sangre" en pacientes seropositivos de edad avanzada en Estados Unidos, y esta estrategia podría ayudar a algunos de ellos.

La "cura" nº 2: el control "de élite" de la enfermedad, naturalmente

Se cree que Loreen Willenberg es una controladora de "élite" del VIH. No aparece en la foto: el anónimo "controlador de élite" de España anunciado en AIDS 2022.
YouTube/amfAR

La otra "cura" del VIH anunciada en AIDS 2022 fue la de una mujer de España que lleva 15 años prácticamente sin el VIH, después de terminar el tratamiento con los medicamentos antirretrovirales comunes para el VIH. (Normalmente, cuando los pacientes dejan de tomar sus medicamentos contra el VIH, rebotan).

Se cree que forma parte de un grupo inusual de personas de todo el mundo denominadas "controladores de élite" cuyos cuerpos atacan y suprimen el VIH de forma natural, llegando a erradicarlo por completo en algunos casos sin necesidad de fármacos.

La Dra. Nuria Climent Vidal, de Barcelona, dijo que el ADN total del VIH-1 del paciente anónimo se redujo en un 98%.

"Quizá tenga factores genéticos especiales", dijo Vidal el domingo en la conferencia, y añadió que la paciente tiene un número "atípico" de células asesinas naturales especiales que pueden atacar al VIH.

Aunque no se sabe exactamente cuántos de estos controladores de élite existen en todo el mundo, en los últimos años han aparecido al menos dos casos adicionales de lo que se cree que es un control natural del VIH.

La californiana Loreen Willenberg, otra de las llamadas "controladoras de élite" que contrajo el VIH en 1992 no tiene rastro del virus en su cuerpo. Otra mujer, diagnosticada de VIH en 2013 en Argentina, tuvo un caso similar de control natural. Su hija, nacida en 2020, está libre de VIH, una hazaña que normalmente solo se consigue con tratamientos de medicamentos antirretrovirales para el VIH durante el embarazo.

Los hallazgos sobre el "control de élite" -ya sea que se logre con medicamentos o sin ellos- son, posiblemente, más emocionantes para las decenas de millones de personas que viven con el VIH en todo el mundo y que no tienen cáncer de sangre. El mecanismo de control de élite, aunque todavía es un poco misterioso, es "potencialmente trasladable a otras personas", dijo en 2020 el Dr. Bruce Walker, investigador del VIH en el Instituto Ragon de Massachusetts.

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