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Las mujeres revelan lo mejor de la menopausia

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Pregunte a cualquier mujer sobre la menopausia y probablemente escuchará una versión de: "¡Nadie habla de la menopausia! No sabía qué esperar".

Por ello, Good Housekeeping decidió abrir una botella de vino, convocar una reunión online y poner en marcha la conversación, y nos alegramos de haberlo hecho. Lo que aprendimos de nuestros casi 1.500 encuestados (el 59% de los cuales eran posmenopáusicos) fue interesante, revelador y, a veces, alentador.

Esto es lo que hemos encontrado.

El estigma puede estar desapareciendo.

A pesar de todas las quejas de que "nadie habla de la menopausia", puede que el tema est√© empezando a desprenderse de su aura vergonzosa y francamente deprimente. Cuando se les pregunt√≥ cu√°l de las tres definiciones de la menopausia era la correcta, tres cuartas partes de las mujeres de 18 a 25 a√Īos acertaron

- que la menopausia es el momento en el que se pasa un a√Īo completo sin menstruaci√≥n. Compara eso con solo un tercio de las mujeres de 75 a√Īos o m√°s: la mayor√≠a se equivoca, a pesar de haber estado all√≠ y volver.

"Hist√≥ricamente, ha habido un estigma en torno a hablar abiertamente de la menopausia en los medios de comunicaci√≥n y a incorporar la menopausia en la educaci√≥n de la salud sexual, donde el enfoque es sobre todo en torno a la reproducci√≥n/fertilidad", dice Leah Millheiser, M.D., un obstetra/ginec√≥logo especializado en la menopausia y la salud sexual en Stanford Medicine. "As√≠ que no es sorprendente que las mujeres en el grupo de mayor edad tuvieran las respuestas que tuvieron. Hemos mejorado en cuanto a la educaci√≥n del p√ļblico en la √ļltima d√©cada, pero todav√≠a tenemos un largo camino por recorrer cuando se trata de normalizar la conversaci√≥n en torno a la menopausia."

Las mujeres revelan lo mejor de la menopausia

Existenalgunos libros claros y √ļtiles, y si no sabes algo, o te pilla por sorpresa alg√ļn s√≠ntoma al azar, ¬°preg√ļntalo! Si tu ginec√≥logo u obstetra no tiene conocimientos profundos (y muchos no los tienen), visita el sitio web de la Sociedad Norteamericana de Menopausia para informarte y encontrar un especialista. Los amigos y los parientes de m√°s edad tambi√©n pueden ofrecerte consejos y trucos para afrontar cualquier reto, o simplemente recordarte que sobrevivir√°s. Por √ļltimo, hay al menos media docena de startups sobre la menopausia, como Evernow, Midi y Alloy, que pretenden educar, conectar y, en algunos casos, ofrecer soluciones para los s√≠ntomas o un cuidado de la piel espec√≠fico. "Me alegro mucho de que se est√© convirtiendo en un tema de conversaci√≥n de primer orden", dijo una de las encuestadas. "La generaci√≥n de mi madre nunca habl√≥ de ello, s√≥lo lo sufri√≥ en silencio".

Pero sigue habiendo un vacío de información.

La menopausia tiene un problema de mensajería:

  • S√≥lo el 54% de los encuestados identific√≥ correctamente la definici√≥n de menopausia, a pesar de que (si eres una persona con √ļtero y tienes la suerte de vivir lo suficiente) est√° garantizado que la experimentar√°s.
  • Una cuarta parte pens√≥ que era cuando la menstruaci√≥n se volv√≠a irregular, y el 16% pens√≥ que era cuando se empezaban a mostrar s√≠ntomas, como los sofocos.
  • Una quinta parte de las personas de entre 26 y 35 a√Īos dijo que, sinceramente, no sab√≠a qu√© era la menopausia exactamente.

    "Parece que hay un vac√≠o de informaci√≥n sobre el envejecimiento normal del cuerpo femenino", se√Īal√≥ una mujer. "Nuestra cultura est√° tan centrada en la belleza y en rehacernos a nosotras mismas que es dif√≠cil saber qu√© es lo normal y qu√© esperar".

    Si tiene s√≠ntomas molestos, es probable que hayan comenzado a aparecer durante la perimenopausia, el per√≠odo de a√Īos que lleva a la menopausia, que es tambi√©n cuando su ciclo se vuelve inestable. El per√≠odo posterior a ese hito de un a√Īo sin flujo se denomina posmenopausia.

    Las mujeres esperan que la menopausia y la perimenopausia sean peores de lo que son.

    Solo el 20% de las mujeres que han pasado por la perimenopausia y el 14% de las posmenop√°usicas dicen que estas transiciones fueron peores de lo que esperaban.

    Todos los dem√°s consideraron que estas experiencias no eran tan malas como pensaban, o eran tal como esperaban.

    Esto tiene sentido: Hay una amplia gama de experiencias de síntomas (Hay una gran heterogeneidad en cuanto a la experiencia de los síntomas de la menopausia en las mujeres", dice el Dr. Millheiser, que también es director médico de Evernow. Muchas mujeres -entre el 60 y el 80%- tienen síntomas vasomotores como sofocos y sudores nocturnos, dice la Dra. Millheiser, pero para algunas no son demasiado graves.

    Y luego est√° lo mucho que te molestan: "Las mujeres tienen diferentes enfoques a la hora de abordar los s√≠ntomas de la menopausia. Mientras que algunas optan por "aguantar" aunque los s√≠ntomas sean graves, otras deciden buscar tratamiento a la primera se√Īal de sofoco, incluso cuando los s√≠ntomas son leves. En realidad, todo se reduce a la forma en que estos s√≠ntomas afectan a la calidad de vida.No es necesario sufrir los s√≠ntomas de la menopausia, ya que existen tratamientoseficaces, tantohormonales como no hormonales."

    La menopausia tiene cosas muy buenas.

    Lo mejor, seg√ļn nuestras lectoras cuyos per√≠odos han empezado a disminuir o a cesar por completo. El 70% dijo que no tener que lidiar con un posible l√≠o sangriento cada mes

    El 15% de las encuestadas se mostraron entusiasmadas por no tener relaciones sexuales sin preocupaciones ni embarazos y el 12% por no tener calambres.) "Es una época preciosa de nuestras vidas", dijo una lectora. "Date un respiro, descansa más y sé más introspectiva con tu propia vida". Otra encuestada nos dijo: "La vida es de alguna manera más liberadora después de la menopausia".

    "Date un respiro, descansa más y sé más introspectivo con tu propia vida".

    Pero hay algunas cosas verdaderamente desagradables sobre la menopausia.

    Algunas mujeres hablaron de s√≠ntomas como la dificultad para dormir, la depresi√≥n y la ansiedad, el agotamiento y los sofocos que duraron a√Īos y fueron un golpe para sus cuerpos y mentes. Hab√≠a algunos s√≠ntomas menos comunes, como el picor de la piel y la ca√≠da del cabello, pero el que deseaban que se tratara m√°s: los cambios vaginales, incluida la sequedad que puede hacer que las relaciones sexuales sean inc√≥modas. "Nunca esper√© experimentar la alternancia de depresi√≥n/ansiedad y la p√©rdida total de la libido", dijo una mujer. Otras mujeres han pasado por la menopausia antes de tiempo o debido a problemas m√©dicos, lo que les ha hecho enfrentarse a problemas vitales y familiares de mayor envergadura.

    La menopausia, aunque no es una enfermedad en sí misma, puede ser un reto. La pérdida de la libido en la menopausia y la perimenopausia, por ejemplo, es normal, si no universal, ya que las fluctuaciones hormonales pueden tener un efecto. "Mi matrimonio es comprometido y fuerte, pero mi marido realmente lucha con que no tenga interés en ser tocado sexualmente. En realidad, yo estoy bien sin ello, pero él no, y creo que cree que debería esforzarme más para 'arreglarlo'", confiesa una mujer.

    Es normal que la libido de la mujer disminuya durante la transici√≥n a la menopausia y despu√©s de ella", dice la Dra. Millheiser. Esto est√° relacionado con m√ļltiples factores: la disminuci√≥n de los niveles de testosterona, el dolor durante el coito causado por la atrofia vaginal (debido a los bajos niveles de estr√≥geno), los cambios en la relaci√≥n, la disfunci√≥n sexual de la pareja, los problemas de imagen corporal relacionados con el aumento de peso o la redistribuci√≥n de la grasa en la zona abdominal, y los factores de estr√©s de la vida", dice la Dra. Millheiser. Y aunque los hombres mayores pueden tener problemas de erecci√≥n, es menos probable que tengan una libido baja. "Se trata de un problema que afecta a la pareja y deben abordarse todos los factores que contribuyen a su libido baja", dice. Empieza con una charla sincera y, si aliviar los factores de estr√©s en la pareja no ayuda, habla con tu m√©dico para saber si realmente se trata de un problema hormonal que puede tratarse. La terapia hormonal puede ayudar, al igual que los estr√≥genos t√≥picos para aliviar los s√≠ntomas vaginales.

    Es normal que la libido de una mujer disminuya durante la transición a la menopausia y después.

    Las parejas rom√°nticas son una mezcla.

    De los encuestados que están emparejados, el 47% dijo que su pareja era "muy comprensiva": "Cuando me pongo irritable me recuerda que somos un equipo y que no hay necesidad de desquitarse con él, y estoy mejorando en eso", dijo uno. Sólo el 5% dijo que su pareja era más distante o negativa. El resto no sabía qué decir, o simplemente no se había dado cuenta, o algo más: "Depende de cómo me sienta o de mi estado de ánimo: me apoya o se muestra distante. Quizá esté pasando por la menopausia masculina, lol".

    Como todas las cosas en las relaciones, es complicado, y si llevas un tiempo juntos, sabes mejor que nosotros c√≥mo conseguir lo que necesitas de tu persona. P√°sale a tu pareja este consejo profesional de la Dra. Millheiser: "El mejor enfoque es que la pareja se limite a escuchar", dice. Una persona que atraviesa la menopausia o la perimenopausia "no necesita necesariamente una soluci√≥n de su pareja, s√≥lo empat√≠a", dice. Una lectora aconseja sinceridad: "Tambi√©n les dir√≠a a las mujeres que no tengan miedo o verg√ľenza de decirle a su pareja que ahora necesitan lubricaci√≥n para el sexo. Una buena pareja te apoyar√° (y seguir√° deseando tener relaciones sexuales contigo)", es decir, si quieres hacerlo.

    En cualquier caso, permítete adaptarte a lo que sientes y rechaza cualquier "humor" sexista o agista que se te presente en casa o en el trabajo: "¡Es el momento de que las mujeres se unan y se agrupen! No permitas que los hombres de tu vida se burlen, ignoren o se burlen de lo que te ocurre

    . Podemos bromear sobre ello, pero es algo real y pueden ser a√Īos de s√≠ntomas", dijo uno de ellos.

    Puede que tengas menos efs que dar.

    Ya sea por la propia menopausia o por el hecho de pasar mucho tiempo en este planeta y ver todo tipo de tonterías, una parte importante de nuestros lectores dijo que había aprendido a incorporar una cierta cantidad de "Esto parece un problema tuyo, no un problema mío".

    en su vida cotidiana. El 33% afirmó que se le había acabado la paciencia para las cosas que solía tolerar, mientras que el 27% dijo que a menudo era más "franca" y menos "amable" (el 9% admitió haber fantaseado con huir).Las mujeres revelan lo mejor de la menopausia

    La mayoría de las mujeres no ven a las menopáusicas como "viejas".

    Les ofrecimos una lista de adjetivos para describir a una persona en la menopausia, incluyendo descriptores positivos (liberada, sabia) y otros que algunas personas podrían considerar negativos (temperamental, impaciente). Curiosamente, sólo el 35% dijo que veía a las mujeres menopáusicas como "viejas", pero consideraron que casi el 80% de las demás personas percibirían a una persona en la menopausia como vieja. "¡Las mujeres NO deberían ser descontadas como viejas o invisibles sólo porque estamos en esta estación de nuestras vidas!", dijo una.

    ¬ŅPodemos hablar de la palabra "viejo" por un segundo? S√≠, la menopausia ocurre cuando una persona es mayor de lo que era en la pubertad. Es un hecho. Esta percepci√≥n proviene hist√≥ricamente de los medios de comunicaci√≥n, que personifican a la mujer menop√°usica como poco sexy, no femenina, que ya no se valora en el trabajo. Se trata de representaciones descaradamente falsas e inexactas de la mujer menop√°usica", dice la Dra. Millheiser. De hecho, dice, dado que muchas de nosotras nos sentimos deseables, competentes y con m√°s capacidad en la mediana edad, "tenemos que seguir viendo representaciones de las mujeres menop√°usicas y posmenop√°usicas como fuertes, vibrantes, duras y sexys en la televisi√≥n, las pel√≠culas, los anuncios, las revistas, etc. La conversaci√≥n tiene que empezar por ah√≠", a√Īade.

    ¡Las mujeres NO deben ser descontadas como viejas o invisibles sólo porque estamos en esta estación de nuestras vidas!

    Nuestros lectores est√°n de acuerdo: "Rel√°jate", nos aconseja un lector, "En general, no es algo horrible o que provoque terror; en realidad estoy m√°s relajado, aceptando y contento con todos los aspectos de mi vida. Sin embargo, es una nueva etapa y hay frecuentes recordatorios que marcan el inicio de la parte final de mi vida. Nadie puede hacer retroceder el reloj, pero ojal√° pudi√©ramos cambiar las percepciones, para que la menopausia fuera algo que celebrar y no lamentar. ¬ŅQu√© tal una Cincuentiana, como una quinceañera para cincuentonas?

    La menopausia es un hito que merece respeto y que, como la mayoría de las transiciones, conlleva un sentimiento de pérdida.

    "Creo que muchas de nosotras luchamos con la sensaci√≥n de no ser 'importantes' ahora", dijo una mujer, "si hemos tenido hijos, probablemente ya han crecido y viven sus propias vidas. No se nos necesita y a veces no se quieren nuestros consejos, nuestra compa√Ī√≠a o nuestra ayuda. Me siento afortunada de tener unas relaciones maravillosas con mis propios hijos, y s√≠ me piden ayuda y consejo, pero aun as√≠ hay d√≠as en los que me siento insustancial."

    Pero es una fase m√°s de la vida, que no deber√≠a ser secreta, ni vergonzosa, ni disminuir. "Nunca bas√© mi condici√≥n de mujer en la regla. ¬ŅPor qu√©? Soy mucho m√°s que lo que ocurre una vez al mes. El cuerpo de todo el mundo cambia, sea hombre o mujer, as√≠ que no hagamos de esto algo m√°s de lo necesario. Si necesitas ayuda, cons√≠guela, pero dejemos de ver la menopausia como algo malo o el fin de 'nosotras'".

    ¬ŅEl resultado final?

    Creemos que este lector lo expres√≥ mejor: "Lee todo lo que puedas sobre el tema. Fue un alivio para m√≠ saber que la ca√≠da del cabello es un s√≠ntoma com√ļn, as√≠ como la niebla cerebral. Puede que pienses que tienes un s√≠ntoma raro o que est√°s solo, pero nada m√°s lejos de la realidad. Sea lo que sea que est√©s experimentando, alguien m√°s lo est√° haciendo tambi√©n. Adem√°s, intenta no lamentarte por la forma en que sol√≠as ser, sino que trata de mirar hacia adelante para lo que todav√≠a est√° por delante en tu vida."

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