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¬ŅTengo hambre o estoy aburrido?

La vida est√° llena de peque√Īos misterios diarios: ¬ŅD√≥nde han ido a parar todas las horquillas? ¬ŅLa felicidad no es m√°s que sustancias qu√≠micas que circulan por nuestro cuerpo? ¬ŅTengo hambre o s√≥lo estoy aburrido? Aunque no podemos responder a los dos primeros, s√≠ tenemos algo de claridad sobre la alimentaci√≥n por aburrimiento, gracias a la ayuda de la nutricionista registrada Rachel Swanson, MS, RD, LDN, fundadora de Diet Doctors, LLC.

La comida -sobre todo la comida hiperpalatable- es un mecanismo habitual para hacer frente a diversas situaciones, incluido el aburrimiento. Pero normalmente, esos alimentos hiperpalatables no ofrecen mucho valor nutricional. Sin embargo, lo que s√≠ ofrecen es dopamina, una sustancia qu√≠mica que nos hace sentir bien en el cerebro. ¬ŅY adivina qu√© es lo que le falta a nuestro cerebro cuando estamos aburridos? S√≠, la dopamina.

"Comer por aburrimiento comienza de forma muy benigna, tal vez incluso indetectable", dice Swanson. "Puede que se recurra a la comida para calmar una emoción concreta o para llenar un vacío. Sabe bien, así que te hace sentir mejor". La siguiente vez que surge una circunstancia similar, el proceso se repite y acaba convirtiéndose en un ciclo reforzado positivamente." Se convierte en una estrategia -a menudo involuntaria- que utilizamos para afrontar la situación.

La diferencia entre el hambre física y el hambre psicológica

"El hambre f√≠sica se resuelve despu√©s de comer una comida equilibrada y nutritiva", dice Swanson. "El hambre psicol√≥gica no se resuelve despu√©s de comer una comida equilibrada y nutritiva. De hecho, es com√ļn que se busque m√°s comida/snacks a pesar de haber comido ya". Por eso el hambre por aburrimiento se siente insaciable.

"Esa bolsa de palomitas perfectamente dulces y saladas es un conducto para hacernos sentir bien en ese momento; proporciona una dosis de placer, aunque sea de corta duración", dice Swanson. O, como dicen los autores de este estudio, "el comportamiento insano puede desviar la atención de la experiencia amenazante, centrada en uno mismo, existencial que supone el aburrimiento." Suena bastante bien.

Swanson dice que el primer paso es separar el aburrimiento y la ingesta de alimentos. "Estas dos cosas no tienen que existir en el mismo momento", dice. Así que, básicamente, hay que identificar cuándo estamos comiendo por aburrimiento. (Lo sabemos, es más fácil decirlo que hacerlo).

Un buen punto de partida es preguntarnos si nos quejaríamos de comer una comida de alimentos sanos, pero quizá no tan emocionantes. Swanson pone como ejemplo el salmón y el brócoli, pero, por supuesto, se puede adaptar a cada uno de nosotros. Cuando podemos identificar el aburrimiento al comer, definitivamente tenemos la capacidad de identificar lo que realmente queremos o necesitamos, dice Swanson.

Eso significa trabajar para cambiar nuestros mecanismos de afrontamiento. "Las soluciones eficaces son las que están deliberadamente ligadas a las vías de recompensa de tu cerebro, para garantizar un refuerzo positivo", dice Swanson. "Piensa: la sensación que tienes cuando hablas con tu mejor amigo por teléfono. O justo después de completar un entrenamiento. O simplemente al estar absorto aprendiendo algo nuevo... Ten en cuenta que la solución no es simplemente 'dejar' de comer por aburrimiento. Eso rara vez funciona, ya que tarde o temprano la fuerza de voluntad disminuye", dice.

Una vez m√°s, todo esto es mucho m√°s f√°cil de decir que de hacer, por lo que debemos recordar ser amables con nosotros mismos. "No te metiste en este h√°bito de la noche a la ma√Īana, as√≠ que no esperemos salir de √©l de la noche a la ma√Īana", dice Swanson. "Sin duda, puedes cambiar tus mecanismos de afrontamiento con un poco de fortaleza mental combinada con la repetici√≥n de la pr√°ctica de nuevos comportamientos cada vez que te sientas provocado. Con el tiempo, ya no tendr√°s que luchar contra el impulso de comer por aburrimiento. El impulso se debilita hasta el punto de que puede notarlo pero ya no tendr√° el deseo de actuar en consecuencia."

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