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Conoce la marca de belleza que est√° redefiniendo el cuidado de la piel inclusivo

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Shop Small es una serie quincenal que destaca a los los propietarios de peque√Īas empresas de diversos or√≠genes. El objetivo de esta serie es ir m√°s all√° del t√≠pico resumen de productos y profundizar en las historias inspiradoras que hay detr√°s de algunas de nuestras marcas favoritas. Al echar un vistazo entre bastidores a c√≥mo surgieron sus tiendas y al destacar los productos que ellos (y sus compradores) adoran, esperamos poner un merecido foco de atenci√≥n en estos propietarios de negocios marginados.

En 2010, Nina Zilka y David Krause, mejores amigos y reci√©n graduados del Instituto Pratt, hicieron lo que muchos aspirantes a dise√Īadores de moda hacen despu√©s de graduarse: crearon su propia marca de moda. En particular, la pareja se centr√≥ en el uso de materiales veganos y la fabricaci√≥n local.

El negocio iba bien hasta que todo cambi√≥ una temporada de vacaciones en 2011. Zilka, cansada de buscar en vano productos para la piel y el cabello que no contuvieran productos de origen animal, cre√≥ su propio champ√ļ seco personalizado en su tiempo libre. La pareja a√Īadi√≥ el producto a su p√°gina web, esperando resultados leves. Una semana despu√©s, hab√≠an vendido m√°s de 400 botellas. Zilka y Krause siguieron a√Īadiendo productos personales, como b√°lsamos labiales y otros art√≠culos de botica, al sitio hasta 2015, cuando decidieron cerrar la l√≠nea de moda por completo. Las amigas reintrodujeron su marca como Alder New York: una l√≠nea de cuidado de la piel vegana e independiente dise√Īada para todas las edades y etnias.

Conoce la marca de belleza que est√° redefiniendo el cuidado de la piel inclusivo

"Nina y yo fundamos Alder New York porque queríamos una marca de cuidado personal que ambas quisiéramos usar", dice Krause. "Queríamos una marca que no fuera hipergénero y que utilizara ingredientes que funcionaran para nuestros dos tipos de piel, y simplemente no pudimos encontrar eso en 2015."

Desde que empezó a funcionar, Krause dice que Alder New York ha soportado algunos tiempos difíciles, especialmente desde que los productos ecológicos se han convertido en una parte importante del mercado general. Pero a pesar del aumento de la competencia, Alder New York no va a ir a ninguna parte.

El secreto de sus productos

Alder New York dice que todos sus productos son "limpios", pero ¬Ņqu√© significa eso exactamente? Krause lo explica as√≠: "No existe una definici√≥n estandarizada de belleza limpia, pero trabajamos con el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) y ellos verifican nuestros productos bas√°ndose en sus normas [de seguridad]".

Casi todos los productos de Alder est√°n verificados por el EWG, y los pocos limpiadores y cremas hidratantes que no lo est√°n est√°n en proceso de aprobaci√≥n. Dado que la aprobaci√≥n del EWG puede tardar meses, el compromiso de la marca de tener productos "limpios" no empieza con una se√Īal de "visto bueno" del EWG, sino en el proceso de investigaci√≥n y desarrollo.

La pareja pasa semanas y a veces meses investigando los ingredientes para determinar si "se bioacumulan en el agua, los peces, los alimentos o en nuestro cuerpo, [lo que puede] alterar nuestras hormonas", dice Krause. Si un ingrediente no se ajusta a esta definición de limpio, Alder no lo utiliza.

Lo mismo ocurre con los ingredientes "veganos". "Nuestros productos no se prueban en animales, y no utilizamos ning√ļn ingrediente de origen animal", dice Krause. "Trabajamos con Vegan Action, que es una organizaci√≥n que verifica que los ingredientes no sean probados en animales y que los productos no sean probados en animales".

Krause y Zilka eligen los ingredientes sólo después de investigar los estudios en la literatura científica para determinar si cumplen con sus criterios personales: limpios, veganos y si se han utilizado en todas las edades, tipos y tonos de piel.

En cuanto a la sostenibilidad, el compromiso de Alder New York no se limita al contenido del producto: también se aseguran de que las materias primas se obtengan y se fabriquen localmente y eligen envases con materiales reciclados en la medida de lo posible.

"Obviamente, el producto m√°s sostenible que se puede fabricar es que no haya ning√ļn producto", dice Krause. "Pero siempre estamos trabajando para asegurarnos de que nuestros ingredientes y nuestros procesos de fabricaci√≥n tengan un impacto m√≠nimo en el medio ambiente. Todos nuestros productos de papel tienen la certificaci√≥n del Forest Stewardship Council, y muchos de nuestros envases de cart√≥n est√°n hechos con contenido 100% reciclado. En cuanto a nuestras botellas, tienen un 30% de pl√°stico reciclado postconsumo, que es el mayor porcentaje que podemos conseguir sin que la botella deje de funcionar como modelo".

Lo que han aprendido como empresarios

Alder no tiene g√©nero: su marca y su marketing no se dirigen a un p√ļblico espec√≠fico, y eso es a prop√≥sito.

"Siempre me ha parecido que el espacio de la belleza es hiperg√©nero, y no me sent√≠a presente ni representada", dice Krause. Trabajando con mi socia, que se identifica como mujer, nos dijimos: " ¬ŅPor qu√© no hay algo que nos atraiga a las dos? Y eso fue realmente un gran catalizador para Alder. Quer√≠amos algo que pudi√©ramos usar los dos y no sentirnos juzgados por nuestras identidades de g√©nero o por c√≥mo nos identificamos. Eso dio forma a toda la identidad de marketing y la experiencia visual de nuestra marca".

Aunque Krause y Zilka vieron una oportunidad abierta para el cuidado de la piel sin género, los inversores de entonces no estaban tan interesados en subsanar la brecha en la representación de la belleza. Tuvieron que hacer "mucho para convencer de por qué Alder New York era necesaria".

As√≠ que los dos se pusieron manos a la obra y "se autofinanciaron y consiguieron una peque√Īa ronda de capital de amigos y familiares para ponerse en marcha", dice Krause. El resultado final dio sus frutos, pero en el camino, Krause dice que aprendi√≥ una lecci√≥n importante: la flexibilidad lo es todo.

"No ha sido fácil, pero creemos que el método de 'lento y constante gana la carrera' frente a la estrategia de 'gran capitalista de riesgo' nos ha permitido ser ágiles y responder a nuestros clientes", dice. "La mitad de la batalla de dirigir una empresa de éxito es mantenerse incluso cuando las cosas se ponen difíciles".

Adem√°s, a√Īade que no pasa nada si el plan original fracasa. Lo que importa es c√≥mo manejas los obst√°culos a medida que se presentan: "He aprendido que es importante ser √°gil y estar dispuesto a pivotar y ajustar tus planes. COVID me ha ense√Īado a no ser demasiado pretenciosa y a recordar por qu√© hago lo que hago y a no apartarme de mis valores".

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Lo que viene para Alder Nueva York

Al igual que los cofundadores trasladaron su marca de la ropa al cuidado de la piel, hay otra transici√≥n en marcha para Alder New York. La marca ha comenzado a ofrecer jabones para el cuidado del cuerpo, siendo el primer lanzamiento la barra limpiadora corporal. La barra corporal, una derivaci√≥n de la limpiadora de uso diario -el producto favorito de Krause-, est√° formulada con √°cido glic√≥lico al 1% y algas marinas nutritivas. Es una combinaci√≥n de ingredientes dise√Īada para exfoliar e hidratar, todo en uno, dice Krause. Aunque es el primer producto corporal de la marca, seguramente no ser√° el √ļltimo.

Desarrollar m√°s productos no es el √ļnico objetivo de Krause y Zilka. El siguiente paso para Alder es la expansi√≥n al por menor, y a partir de este oto√Īo, los productos de Alder estar√°n disponibles en Shopbop. El objetivo es poner Alder en peque√Īos comercios para que los clientes puedan tener una relaci√≥n √≠ntima con la marca y entender sus valores y prioridades como negocio de cuidado de la piel.

Adem√°s, Krause a√Īade que un mayor n√ļmero de minoristas y almacenes implica una menor huella de carbono y un precio m√°s bajo. Actualmente, el precio m√°s bajo es de 7,99 d√≥lares, mientras que el m√°s alto es de 30,99 d√≥lares. Krause entiende que sus precios no pueden adaptarse a todo el mundo, por lo que al ampliar su negocio, Alder podr√° reducir los precios y ser m√°s asequible para todos.

En √ļltima instancia, el objetivo final de Krause y Zilka ser√° siempre apoyar al cliente. Krause simplemente quiere que sus clientes se sientan bien con su piel, y cree que Alder es el medio para lograrlo.

"Quiero que nuestros clientes se sientan cómodos usando los productos de Alder New York y quiero que adoren su piel sana y clara", dice. "No importa cómo te identifiques, tu nivel de conocimiento sobre el cuidado de la piel, tu edad o etnia, Alder New York está aquí para ti".

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