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¿Una vacuna, 5 personas? Los Estados Unidos podrían administrar dosis más pequeñas de vacunas contra la viruela del mono en medio de la escasez de existencias. Un experto afirma que corremos el riesgo

¿Una vacuna, 5 personas? Los Estados Unidos podrían administrar dosis más pequeñas de vacunas contra la viruela del mono en medio de la escasez de existencias. Un experto afirma que corremos el riesgo de tratar a los homosexuales como

Las autoridades sanitarias federales declararon el jueves una emergencia de salud pública por la viruela del mono. La enfermedad ha enfermado a más de 6.610 personas en todo Estados Unidos desde que se detectó el brote a mediados de mayo.

"No debería haber ninguna razón por la que no podamos adelantarnos a esto", dijo el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, durante una llamada telefónica para anunciar la emergencia el jueves por la tarde.

No existe una vacuna especial para la viruela del mono, ni un tratamiento adaptado, pero hay algunas pruebas de que tanto las vacunas como los tratamientos disponibles para luchar contra la viruela -que es un pariente vírico de la viruela del mono- pueden funcionar bien en el brote actual. (Un estudio ampliamente citado de unas 200 personas en Zaire de mediados de los años 80 sugiere que la vacunación contra la viruela puede proteger en un 85% contra las infecciones de viruela del mono).

Sin embargo, el suministro de la vacuna Jynneos, que es la única actualmente autorizada para la viruela en EE.UU., es muy escaso, y sólo un fabricante danés, llamado Bavarian Nordic, hace la vacuna.

El jueves, el Dr. Robert Califf, comisionado de la FDA, propuso la idea de "ahorrar dosis" para combatir el cuello de botella en el suministro de vacunas.

"El objetivo siempre ha sido vacunar al mayor número de personas posible", dijo.

Los expertos están divididos sobre si una vacuna puede servir para 5 personas

El ahorro de dosis para la viruela del mono permitiría a los médicos vacunar a cinco veces más personas con la misma cantidad de vacuna. Al administrar una dosis del 20% en la capa superior de la piel, el médico crea "un bolsillo donde va la vacuna", dijo Califf.

Pero casi todas las demás vacunas que recibimos hoy en día se inyectan en el músculo (como la vacuna COVID-19), o en la capa de grasa justo encima del músculo, en una inyección subcutánea (así es como se está administrando Jynneos por el momento).

Las inyecciones intradérmicas son mucho menos frecuentes y requieren un ángulo de aproximación y una técnica diferentes.

"Procedimientos clínicos para una atención más segura del paciente", de Glynda Rees Doyle y Jodie Anita McCutcheon

Califf dijo que confía en que la administración de la inyección en la epidermis desencadenará una sólida respuesta inmunitaria contra la viruela del mono, y que los profesionales sanitarios de todo el país son capaces de hacerlo, ya que la técnica es casi idéntica a la prueba cutánea PPD para la tuberculosis.

La doctora Kavita Patel, médico de atención primaria, dijo en Twitter que inyectar de esta manera "podría desencadenar una respuesta inmune más eficiente", y es una estrategia que ya se utiliza para algunas vacunas contra la rabia y la tuberculosis, pero también es posible que "pueda resultar en una menor eficacia."

Los científicos de los Institutos Nacionales de la Salud esperan responder a la pregunta con un nuevo estudio, pero no estará terminado hasta noviembre o diciembre, como muy pronto, según informó Stat el jueves.

"Si hay pruebas de su eficacia, sería una estrategia para ampliar las vacunas disponibles", dijo a Insider David Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de ETS.

Aun así, dijo, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres "merecen" tener "el mejor régimen de vacunas posible".

"La escasez es inaceptable", añadió. "Todo lo que no sea la plena eficacia de las dosis de vacunas trata a los hombres homosexuales y bisexuales y a los HSH [hombres que tienen relaciones sexuales con hombres] como ciudadanos de segunda clase".

Mia de Graaf ha contribuido con un reportaje.

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