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Una joven con la enfermedad de Lyme sin diagnosticar se debilit贸 gradualmente hasta que no pudo sostener un cepillo de dientes - y finalmente necesit贸 16 cirug铆as en las articulaciones

Una joven con la enfermedad de Lyme sin diagnosticar se debilit贸 gradualmente hasta que no pudo sostener un cepillo de dientes - y finalmente necesit贸 16 cirug铆as en las articulaciones

A los 23 a帽os, Megan Bradshaw apenas pod铆a sostener un cepillo de dientes. Su madre ten铆a que ayudarla en tareas cotidianas como vestirse, y pronto, la joven graduada universitaria necesit贸 una silla de ruedas para desplazarse.

A pesar de su debilitante dolor en las articulaciones y la fatiga cr贸nica que empeor贸 a trav茅s de sus 20 a帽os, Bradshaw no recibi贸 un diagn贸stico completo durante varios a帽os despu茅s de que comenzaron sus s铆ntomas. Busc贸 desesperadamente una explicaci贸n y finalmente fue diagnosticada con la enfermedad de Lyme en 2019, inform贸 TODAY.

La enfermedad de Lyme es una enfermedad que se transmite por la picadura de garrapatas de patas negras infectadas, seg煤n los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades. La mayor铆a de los casos de la enfermedad de Lyme pueden resolverse con antibi贸ticos, pero la infecci贸n puede llegar a las articulaciones, el coraz贸n y el sistema nervioso si no se trata.

Mientras buscaba respuestas y se enfrentaba a diagn贸sticos err贸neos, la infecci贸n de Bradshaw hab铆a da帽ado permanentemente sus articulaciones. Necesitar铆a 16 cirug铆as para reparar y sustituir las articulaciones afectadas, incluyendo reemplazos articulares totales en ambos hombros, caderas, rodillas y tobillos.

La joven de 29 a帽os don贸 cinco de sus articulaciones a la investigaci贸n de la enfermedad de Lyme, y espera concienciar sobre los peligros de las picaduras de garrapata y c贸mo evitarlas.

Busc贸 un diagn贸stico durante a帽os

Bradshaw recuerda el cansancio, los episodios de desmayo y el dolor en las articulaciones que se intensificaron durante sus a帽os de universidad, dijo a TODAY.

Un m茅dico le diagnostic贸 artritis reumatoide (AR) cuando ten铆a 23 a帽os, aunque no se ajustaba perfectamente a sus s铆ntomas. No ten铆a la hinchaz贸n t铆pica de la artritis reumatoide, sino un dolor en las articulaciones tan intenso que le imped铆a caminar o cuidar de s铆 misma.

Aun as铆, los m茅dicos le recetaron varios medicamentos para tratar la AR. Bradshaw dijo que estaba emocionada por tener por fin un diagn贸stico, y que tambi茅n cambi贸 su dieta y elimin贸 el alcohol para mejorar su salud. Los tratamientos parecieron ayudarla a recuperar algo de movilidad, pero el dolor persist铆a.

"Estaba haciendo todo, todas las cosas correctas, para tratar de ayudarme y reducir mi inflamaci贸n", dijo Bradshaw a TODAY. "Este dolor en mi cuerpo estaba tan extendido y no pod铆amos averiguar de d贸nde diablos ven铆a".

La enfermedad de Lyme puede causar graves complicaciones si no se trata

A Bradshaw le diagnosticaron finalmente la enfermedad de Lyme a los 26 a帽os, tres a帽os despu茅s de su diagn贸stico err贸neo de AR.

En ese momento, los da帽os en las articulaciones eran tan graves que no pod铆a abrir las manos, que estaban permanentemente curvadas en pu帽os. Tuvo que ser operada para fusionar sus dedos con barras de metal para mantenerlos en una posici贸n abierta y curvada, e incluso entonces, s贸lo recuper贸 alrededor del 70% de la funci贸n de sus manos.

El Dr. Glenn Gaston, especialista en manos que oper贸 a Bradshaw, dijo a TODAY que su caso de enfermedad de Lyme era el peor que hab铆a visto. Normalmente, si la infecci贸n progresa hasta causar artritis de Lyme, afecta a una o dos articulaciones, casi siempre a las rodillas.

"Nunca ha habido un paciente en un libro de texto o un art铆culo que yo haya visto que se acerque a ella", dijo al medio sobre el caso de Bradshaw.

Seg煤n los CDC, la artritis de Lyme puede afectar a una de cada cuatro personas diagnosticadas con esta infecci贸n transmitida por garrapatas. Sin embargo, debido a que la enfermedad de Lyme es ampliamente subestimada y mal diagnosticada, a menudo son los casos m谩s graves los que se contabilizan en los datos de vigilancia.

Bradshaw tambi茅n descubri贸 que padec铆a un trastorno del tejido conectivo llamado s铆ndrome de Ehlers-Danlos, que puede haber agravado su dolor. La doctora espera que su caso, por extremo que sea, ayude a concienciar sobre la enfermedad de Lyme y otras afecciones a menudo mal diagnosticadas.

"Aunque es un caso extremo, mi historia pone de manifiesto muchas de las cosas que experimentan otras personas, como el retraso en el diagn贸stico y los diagn贸sticos err贸neos y el desconocimiento general de los peligros de las garrapatas", dijo a TODAY.

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