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La mejor historia de terror en Londres: los alquileres.

EL COSTE DE VIDA AUMENTA PUES LOS ALQUILERES TAMBI√ČN.

Este hilo viral sobre historias de terror de alquileres demuestra lo desastrosa que es la vivienda en Londres ahora mismo

Si eres un inquilino privado, lo más probable es que hayas visto aumentar tu alquiler en los últimos dos meses, justo cuando el coste de la vida en general se dispara. En un mercado dominado por propietarios ricos y -actualmente en Inglaterra- sin topes de alquiler, la situación del alquiler, sobre todo en Londres, se está volviendo totalmente salvaje.

El Banco de Inglaterra subió los tipos de interés del 0,75% al 3% a principios de este mes y los expertos advierten de que podrían alcanzar el 6% en primavera, ya que los prestamistas hipotecarios reajustan el precio de sus productos tras el "desastroso" mini presupuesto de Kwasi Kwarteng en septiembre. Si a esto le añadimos el hecho de que muchos propietarios se están planteando vender sus viviendas debido a los cambios fiscales y a la vuelta del impuesto sobre el timbre en la compra de viviendas de alquiler, la demanda de pisos de alquiler sigue disparándose por encima de la oferta. Naturalmente, la escasez de oferta significa que los que se han quedado pueden cobrar lo que quieran, o pueden verse obligados a subir el alquiler para compensar el aumento de sus propios gastos.

En su intervención en la feria National Landlord Investment a principios de este mes, el experto inmobiliario Russel Quirk afirmó: "Los inversores de todos los sectores se lamentan a menudo de la clase de activos en la que participan y, evidentemente, a todos nos gustaría que nuestras inversiones fueran aún más lucrativas, independientemente de lo bien que lo estén haciendo".

Pero, ¿cuál es el impacto real en los inquilinos del sector privado? Para muchos, entre los que me incluyo, desembolsar un par de cientos más al mes es preocupante en medio de la crisis del coste de la vida, pero también parece el menor de los males si se tienen en cuenta las historias de horror que nos llegan de personas a las que se les está quitando el precio de sus pisos y que se ven obligadas a buscar un nuevo lugar para vivir en estos tiempos hostiles. Un hilo de Twitter de la periodista Lou Newton se está volviendo viral por las barbaridades que ha presenciado mientras buscaba una habitación para alquilar en Londres, y, bueno, es una situación desgarradora.

Una mujer propietaria de un piso de una sola cama alquilaba su único dormitorio. El anuncio explicaba que dormiría en el sofá del salón-cocina de planta abierta. El precio era de 1.200 libras por mes", escribió Newton.

Me pidieron que hiciera una oferta ciega por una habitación. Todas las ofertas debían ser superiores a 1.100 libras esterlinas por mes y la habitación era para el mejor postor".

Hice una visita virtual a una casa sin cocina. El propietario me explicó cómo había "convertido una habitación en una zona de cocina"... había un microondas y una placa de cocción enchufable en el armario de debajo de la escalera en el que no se podía estar de pie porque era muy pequeño. Costaba 850 libras esterlinas por mes".

Se topó con un hombre que alquilaba una habitación por solo 5 libras al mes, a cambio de "compañía" -una tendencia creciente de la que se informó por primera vez en Cosmopolitan en 2017- y le pidieron que enviara un vídeo de sí misma "explicando mis hábitos de cocina y qué programas de televisión me gustan" a otro propietario, como si fuera una audición.

Las historias de terror continuaron en los comentarios. Una usuaria escribió que había ido a ver un piso con unos amigos, pero que el propietario le había dicho que esperara a que él apareciera de vez en cuando para dormir en el sofá.

Como sólo alquilaba las habitaciones, se sentía con derecho a acceder al resto de la casa a su antojo", dijo.

Las opciones son claras: pagar mucho más de lo que se puede pagar por un alojamiento adecuado o conformarse con unas condiciones de vida peligrosas o insostenibles. Y como indican estas historias, muchos se ven obligados a hacer ambas cosas.

El panorama es malo en todas partes, pero especialmente en Londres, donde mil libras al mes por una habitación es una legítima ganga. Siempre he tenido suerte al alquilar en Londres, hasta mi piso más reciente (en el que vivo solo) nunca había pagado más de 650 libras en una casa compartida. Ahora mi alquiler es el doble de eso, y está subiendo aún más.

Pero irse de la ciudad, como muchos sugieren, no es una opción viable cuando tu trabajo, tus amigos, tu familia y tu casa están aquí. Puede que Londres sea cada vez más un patio de recreo para los ricos, pero también es el hogar de millones de personas, de los que han nacido aquí, como yo, y de los que han llegado de otros lugares.

Como escribe la periodista especializada en vivienda Vicky Spratt, cuya campaña con The Debrief consiguió que se prohibieran las comisiones de los agentes de alquiler en 2016, en su libro Tenants, la vivienda no es solo una mercancía para los propietarios ricos, y tener un lugar donde vivir es un derecho humano básico. Los propietarios ricos, y el gobierno, deben recordarlo.

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