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Un activista de la salud mental habla de su psicosis y de c贸mo gestiona los delirios y las alucinaciones

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Un activista de la salud mental habla de su psicosis y de cómo gestiona los delirios y las alucinaciones

Poco después de que su padre falleciera en 2018, John Junior comenzó a ver, oír y creer cosas que no eran reales.

En 2019, un psiquiatra les diagnosticó un trastorno de estrés postraumático complejo (TEPT), una condición de salud mental que a veces puede desencadenar los síntomas confusos y a menudo aterradores de la psicosis.

La psicosis implica una desconexión de la realidad en la que se tiene dificultad para separar las percepciones de los acontecimientos reales que ocurren a su alrededor. Afecta a 3 de cada 100 personas en algún momento de su vida.

Además, el tipo de psicosis inducida por el trauma de Junior también es común. De hecho, más de la mitad de las personas que viven con TEPT también experimentan psicosis.

A continuación, Junior comparte cómo ha sido vivir con delirios y alucinaciones y su enfoque de tratamiento holístico que ha ayudado a evitar que estos síntomas vuelvan a aparecer.

Cómo empezaron los síntomas de Junior

Junior, ahora activista de la salud mental, nació con el síndrome de Klinefelter, lo que significa que tiene una copia extra del cromosoma X. Esta enfermedad puede provocar síntomas físicos y mentales, como una baja producción de testosterona y retrasos en el desarrollo del habla y el lenguaje.

Más de dos tercios de las personas con síndrome de Klinefelter sufren también depresión en algún momento de su vida. Los jóvenes empezaron a sentirse deprimidos a los 11 años. Alrededor de la misma época, empezó a experimentar disforia de género. Tras considerar brevemente la posibilidad de someterse a una cirugía de afirmación de género, Junior dijo que empezó a identificarse como no binario.

Junior siguió lidiando con la depresión hasta su adolescencia. Cuando su padre falleció repentinamente en 2018, comenzó a experimentar alucinaciones y delirios, dos de los síntomas más reconocidos de la psicosis:

  • Los delirios son creencias falsas muy arraigadas, como pensar que tienes poderes especiales, que un famoso está enamorado de ti, que has desarrollado una enfermedad que en realidad no tienes o que el gobierno está intentando matarte.
  • Las alucinaciones consisten en ver, oír o percibir cosas que no existen realmente, como ver formas o rostros distorsionados, o escuchar voces que susurran sobre ti.

Otros síntomas menos conocidos de la psicosis son:

  • Pensamientos desorganizados o desordenados: Mientras habla, puede cambiar de un tema a otro, perder frecuentemente el hilo de sus pensamientos o decir mezclas incoherentes de palabras.
  • Comportamiento desorganizado: Esto puede implicar respuestas emocionales impredecibles o inapropiadas que no se ajustan a la situación actual; por ejemplo, reírse repentinamente de forma incontrolada después de recibir una mala noticia.
  • Catatonia: Esta condición puede dejarle temporalmente incapaz de hablar, moverse o responder a su entorno.

Nota: Muchas personas experimentan los primeros signos de psicosis antes de su primer episodio. Estos signos pueden incluir problemas para pensar con claridad, habla confusa o problemas de comunicación, retraimiento social y sensación de incomodidad con los demás.

Durante un episodio de psicosis, también puede experimentar:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Falta de energía y motivación
  • Dificultad para mantener el cuidado personal básico, el trabajo, las relaciones y otras actividades de la vida cotidiana
  • Pensamientos de suicidio

Junior también experimentó algunos de estos síntomas: Durante la pandemia de COVID-19, su depresión empeoró y empezó a experimentar ataques de pánico. En un momento dado, contemplaron la posibilidad de acabar con su vida.

Importante: Si tienes pensamientos suicidas, puedes obtener apoyo gratuito, inmediato y confidencial de consejeros de crisis compasivos llamando al 988 para comunicarte con la Línea de Vida para el Suicidio y la Crisis o enviando un mensaje de texto con la palabra "HOME" al 741741.

Como no sabían lo que estaba pasando, empezaron a investigar sus síntomas en Internet para intentar encontrar más información.

"Fue algo aterrador", dicen.

Sintiéndose confundido y asustado por sus delirios y alucinaciones, e inseguro de cómo mejorar su depresión, Junior finalmente encontró un psiquiatra en agosto de 2019.

El psiquiatra diagnosticó a Junior con TEPT-C y psicosis secundaria como resultado de su pérdida traumática.

Nota: Algunos síntomas del TEPT y la psicosis, como la paranoia y la hipervigilancia, pueden coincidir, según Ellie Borden, psicoterapeuta y directora clínica de Mind By Design. Dado que los médicos no siempre examinan a las personas con psicosis para detectar traumas, las estadísticas sobre este diagnóstico secundario pueden estar sesgadas, dice Borden.

Cómo pueden ser las alucinaciones y los delirios

Las alucinaciones de Junior suelen consistir en sonidos o imágenes. Por ejemplo, a veces creen ver u oír a alguien que no está ahí hablándoles.

Las alucinaciones auditivas -las que implican sonidos- son el tipo más común de alucinación, según el Dr. Julian Lagoy, psiquiatra de Mindpath Health. Muchos de sus clientes con psicosis dicen oír ruidos al azar o a personas que hablan y que no están allí.

Nota: Las personas con psicosis que tienen sus raíces en un trauma - como Junior - son más propensas a tener alucinaciones visuales, según Taylor Gautier, un trabajador social clínico con licencia en la práctica privada.

Los delirios de Junior han consistido en creer eso:

  • Alguien les odia o va a por ellos
  • Son un superhéroe
  • Es un agente secreto

Estos delirios pueden afectar a su comportamiento. Por ejemplo, cuando Junior cree que es un superhéroe, dice que hará todo lo posible por ayudar a mantener a salvo a las personas y las cosas, incluso a los extraños y a los objetos inanimados.

Durante un episodio de psicosis, Junior dice que sus creencias son inquebrantables y que sólo tienen que "aguantar" la experiencia hasta que vuelvan a la realidad. Sin embargo, entre los episodios, Junior dice que sabe que no es un superhéroe ni un agente secreto.

A veces, un episodio puede aparecer sin previo aviso o sin ningún desencadenante específico, dice Junior - pero también se han dado cuenta de que estar en el transporte público puede provocar los síntomas, aunque no están seguros de por qué.

¿Es la psicosis una enfermedad mental?

La psicosis no es una enfermedad mental por sí sola, sino un síntoma de varias enfermedades mentales, entre ellas:

  • Esquizofrenia
  • Trastorno esquizoafectivo
  • Trastorno bipolar
  • Trastorno delirante
  • Depresión mayor
  • TEPT
  • Psicosis posparto

Otras causas posibles son:

  • Trastornos neurológicos, como la demencia, la apoplejía y la esclerosis múltiple
  • Consumo de sustancias
  • Traumatismos craneoencefálicos
  • Deficiencia de vitamina B1 y B12
  • Genética o antecedentes familiares de psicosis

Tratamiento y estrategias de afrontamiento

El primer tratamiento recomendado para la psicosis suele consistir en medicamentos antipsicóticos. Estos medicamentos actúan bloqueando el efecto de la dopamina, una sustancia química que transmite mensajes a diferentes partes del cerebro.

Importante: Estos medicamentos no funcionan bien para todo el mundo. Pueden ayudar a reducir las alucinaciones y los delirios en un plazo de varias semanas a varios meses, pero no siempre funcionan a largo plazo. De hecho, los síntomas vuelven a aparecer en el 80% de las personas en un plazo de cinco años.

Es posible que tú y tu médico tengáis que pasar por un proceso de prueba y error para determinar qué fármaco antipsicótico te funciona mejor, y algunas personas no encuentran alivio con ninguno de ellos, dice Borden.

Si los medicamentos antipsicóticos no alivian los síntomas, Borden recomienda trabajar con un terapeuta, que puede ayudar a reconocer los signos de la psicosis y a aprender estrategias de afrontamiento eficaces.

En algunos casos, los antipsicóticos pueden causar efectos secundarios graves como:

  • Distonías agudas, o contracciones musculares involuntarias dolorosas
  • Discinesia tardía, un trastorno del movimiento que provoca tics faciales
  • Miocarditis, o inflamación del músculo cardíaco

Seis meses después de que el psiquiatra de Junior le prescribiera una medicación antipsicótica, éste se dio cuenta de que no ayudaba a sus síntomas, por lo que avisó a su médico, que le retiró la medicación.

Junior ha continuado la terapia tanto para la depresión como para el TEPT, y les ha resultado útil tener un espacio seguro para procesar sus experiencias.

El enfoque holístico del tratamiento de Junior también incluye:

Hacer ejercicio a diario

El ejercicio puede mejorar tanto su calidad de vida como su salud mental si tiene psicosis, ya que puede ayudar a ciertas áreas del cerebro a formar nuevas neuronas y vías.

Según una revisión de 2020, el ejercicio semanal estructurado puede reducir significativamente una amplia gama de síntomas de la psicosis, como las alucinaciones, la paranoia, la agresividad, la falta de motivación y el retraimiento social.

Otros estudios sugieren que el ejercicio puede mejorar la imagen de sí mismo y aumentar la confianza en las personas con psicosis.

Tomar suplementos

Los investigadores están estudiando cómo ciertas vitaminas y minerales pueden ayudar a reducir los síntomas psiquiátricos, incluida la psicosis.

Los suplementos que pueden tener beneficios incluyen:

  • Vitamina B12: Los expertos creen que una deficiencia de vitamina B puede causar o contribuir a la psicosis. Algunas investigaciones sugieren, de hecho, que la suplementación con vitaminas B puede reducir los síntomas de la esquizofrenia.
  • Grasas poliinsaturadas (PUFA): Una deficiencia de estos ácidos grasos puede causar anormalidades en el cerebro que pueden conducir a síntomas de psicosis - pero la suplementación con grasas omega-3, un tipo de PUFA, puede ayudar a mejorar los síntomas de la psicosis.
  • Vitamina D: Los niveles bajos de esta vitamina pueden aumentar el riesgo de sufrir psicosis. Pero las pruebas sugieren que los suplementos de vitamina D pueden ayudar a reducir los síntomas de la depresión, que a menudo se produce junto con la psicosis.

Hacer terapia con agua fría

Las nuevas investigaciones sugieren que exponerse al agua fría -como en las duchas frías o los baños de hielo- puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y aliviar los síntomas de la depresión.

Gautier afirma que este enfoque puede activar el sistema nervioso parasimpático, que ayuda a que el cuerpo se calme después de experimentar angustia o sensación de peligro.

La terapia con agua fría, por tanto, puede resultar especialmente útil si se padece TEPT-C: Este trastorno suele implicar una hiperactividad del sistema nervioso simpático, que desencadena la respuesta de lucha o huida.

Otras estrategias

Junior dice que mantenerse ocupado y con la mente ocupada le ha ayudado a evitar la depresión y la psicosis.

Junior también dejó de beber cerveza y café, ya que notó que el alcohol y la cafeína empeoraban sus síntomas.

Lagoy dice que es importante que las personas con psicosis eviten las drogas -como el cannabis y la cocaína- y limiten el consumo de alcohol, ya que estas sustancias pueden alterar la química del cerebro y aumentar el riesgo de experimentar los síntomas.

Según Borden, dormir lo suficiente y llevar una dieta equilibrada puede ayudar a proteger la salud del cerebro, lo que, a su vez, podría reducir los síntomas de la psicosis.

Cómo se sienten hoy

Según Junior, todas estas estrategias combinadas han dado sus frutos.

Cuando Junior empezó a experimentar alucinaciones y delirios, estos síntomas ocurrían cada pocos días. Sin embargo, una vez que Junior comenzó el tratamiento, sus síntomas sólo ocurrían aproximadamente una vez cada mes.

En el momento de redactar este artículo, hace más de un año que no se enfrentan a estos síntomas.

Lo que hay que saber

Algunas enfermedades mentales y físicas, el consumo de sustancias y las experiencias traumáticas pueden desencadenar una psicosis o una desconexión de la realidad. Estos síntomas pueden resultar confusos y aterradores, pero existen opciones para controlarlos y reducirlos, como la terapia, la medicación y el apoyo familiar.

"Sé que es difícil hablar de ello, pero la gente quiere escuchar y se preocupa. Yo luché durante 20 años para salir a la luz por el estigma y ojalá hubiera hablado antes de cómo me sentía para conseguir el apoyo adecuado", dice Junior.

El diagnóstico de TEPT-C les ayudó a dar un "cierre", porque les permitió darse cuenta de que hay una razón por la que se sentían de cierta manera, dice Junior. También dicen que recordarse a sí mismos que los síntomas son temporales y que remitirán puede tranquilizarles.

"Recuerda: tú no eres tus pensamientos, y está bien pedir ayuda", dice Junior.

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