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La impresionante transformaci贸n de Danielle Brooks

DANIELLE BROOKS, ACTRIZ, CANTANTE Y MODELO

Si eres fan de "Orange Is the New Black", es probable que conozcas a Danielle Brooks por su interpretación de Taystee, el popular personaje de la serie. O quizá la hayas visto como Sofía en la reposición de 2023 de "El color púrpura". Sin embargo, además de estos dos proyectos, Brooks ha aparecido en muchos otros, como obras de teatro, películas y programas de televisión aclamados por la crítica. También ha añadido un par de trabajos más a su currículum en los últimos años, entre ellos el de defensora de la positividad corporal.

Conocida por su personalidad burbujeante pero con los pies en la tierra, Brooks tampoco parece haber dejado que la fama y el atractivo de la vida de los famosos se le suban a la cabeza. Como dijo en una entrevista de 2017: "Estoy muy agradecida. Siento que cada cinco segundos, es algo más que estoy como, realmente, ¿yo? Pero entonces... ¿por qué no yo?". Tanto si has seguido a Brooks desde su ascenso a la fama en 2012 como si acabas de conocer su amplia variedad de trabajos, te sorprenderá lo lejos que ha llegado en tan poco tiempo.

La impresionante transformación de Danielle Brooks

Danielle Brooks nació y creció en el Sur 

Danielle Brooks es originaria del Sur de Estados Unidos. Aunque Brooks nació en Augusta, Georgia, el 17 de septiembre de 1989, se crió en Simpsonville, Carolina del Sur. "Siempre he sabido que quería ser actriz", declaró a USA Today en 2017. "No sabía muy bien cómo iba a conseguirlo porque vengo de un pueblo pequeño... pero tuve la suerte de vivir en una zona que realmente se centraba en la educación artística".

Además de estudiar arte a una edad temprana, Brooks procede de una familia religiosa y creció en un hogar cristiano. Su padre es diácono y su madre pastora, por lo que Brooks también participó activamente en su iglesia. De hecho, empezó a cantar gospel a los 6 años. Su primera oportunidad de cantar como voz principal llegó ese mismo año con la canción "I Won't Complain", según The Daily Beast.

Su interés por las artes floreció en su época de estudiante, cuando Brooks pudo asistir a la prestigiosa South Carolina Governor's School for Arts and Humanities durante sus primeros y últimos años de instituto. La escuela, con sede en Greenville, se considera un programa residencial a tiempo completo en el que estudiantes como Brooks pueden terminar sus estudios estatales al tiempo que se sumergen en la formación artística de su elección.

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Se graduó en la Julliard School en 2011

Tras graduarse en la South Carolina Governor's School for Arts and Humanity, Danielle Brooks ingresó en la prestigiosa Juilliard School. Allí se licenció en Arte Dramático en esta escuela privada de artes escénicas de cuatro años de duración. La competitiva escuela seleccionó a Brooks en el Grupo 40, después de que ella describiera a The Juilliard Journal cómo decidió hacer la prueba por capricho.

Sin embargo, también parecía tomarse muy en serio su aceptación en la escuela (y la dirección de su carrera). "En Juilliard aprendí que no se trataba sólo de divertirme y contar historias, sino que tenía que empezar a pensar cómo iba a comer. Esta tiene que ser mi forma de ingresos", declaró anteriormente a USA Today. "Esto también es un negocio, y puedo ganar dinero haciendo lo que me gusta. Así que tuve que ponerme manos a la obra y dedicarme en serio a algo que me divirtiera. De alguna manera me las arreglé para averiguarlo".

Después de graduarse en Juilliard en 2011, Brooks consiguió un trabajo en el teatro y luego se tomó un breve descanso entre los espectáculos. "Fue durante ese paréntesis cuando mi representante me consiguió una audición para 'Orange Is the New Black', y el resto es historia", explica a USA Today.

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En 2012, Danielle Brooks obtuvo reconocimiento por su papel en una popular serie de televisión 

Si eres fan de "Orange is the New Black" de Netflix, es muy probable que fuera aquí donde conocieras por primera vez a la talentosa Danielle Brooks. La exitosa serie estaba basada en las memorias del mismo nombre, y seguía las experiencias de Piper Chapman, cuya vida pasada con un traficante de drogas la llevó a su repentino encarcelamiento. Fue allí donde Piper entabló amistad y enemistad con otras reclusas, entre ellas Tasha Jefferson (más conocida como Taystee), interpretada por Brooks.

La serie duró siete temporadas y tiene una calificación del 90% en Rotten Tomatoes. Al principio, Brooks sólo iba a protagonizar algunos episodios. Sin embargo, después de impresionar a los directores, se unió rápidamente al reparto como serie regular. Cuando The Hollywood Reporter le preguntó a Brooks sobre el legado de Taystee en 2019, ella dijo: "El poder de Taystee radica en su capacidad para encontrar la alegría dentro de sus dificultades y usar su inteligencia callejera para conseguir lo que quiere."

El público también quedó impresionado con Brooks en su papel de Taystee. Un redactor jefe del Daily Beast proclamó a Brooks "la estrella revelación del año" por su talento y su interpretación de personajes complejos. "Es la cárcel, no es melocotón y nata", explicó al medio en 2017. "Va por ahí. Fue un reto para mí, pero al mismo tiempo, si no estoy dispuesta a interpretar personajes con defectos, ¿por qué estoy haciendo esto?".

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En 2015, Danielle Brooks protagonizó un musical de renombre 

"Orange Is the New Black" se emitió de 2013 a 2019 y fue posiblemente la oportunidad que lanzó la carrera mainstream de Danielle Brooks. En medio de su continua interpretación de la favorita de los fans, Taystee, Brooks también volvió a sus raíces teatrales. Esto incluyó una reposición en Broadway de la aclamada obra "El color púrpura", basada en la galardonada novela homónima de Alice Walker. Brooks protagonizó a Sofía en el querido musical, que se estrenó en diciembre de 2015. Otros grandes nombres de la producción fueron Cynthia Erivo, Jennifer Hudson e Isaiah Johnson. La obra duró poco más de un año, pero hubo la friolera de 450 representaciones, además de 33 preestrenos, según Playbill.

"[Ser Sofía] me enseñó que todo lo que necesito está dentro de mí", dijo Brooks a Harper's Bazaar en 2023 cuando reflexionó sobre su experiencia en Broadway. "Sofía es resistente y fuerte, pero ahora siento que eso se ha multiplicado dentro de mí .... Estoy muy agradecida por ser ahora dueña de mi poder. Y se lo agradezco a Sofía". Además de interpretar este papel (que Oprah Winfrey interpretó en la adaptación de Steven Spielberg de 1985), Brooks también ganó un premio Grammy junto con el resto del reparto al mejor álbum de teatro musical. Además, Brooks también recibió una nominación individual a los Tony. Curiosamente, años más tarde recibiría otra gran nominación por encarnar a Sofía, y en un medio diferente.

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Danielle Brooks empezó a trabajar como modelo y a defender la positividad corporal

En 2016, Danielle Brooks añadió el modelaje a su cartera. Trabajó para marcas de tallas grandes como Lane Bryant (en 2016) y Universal Standard (en 2017). Brooks también formó parte de la campaña "I'm No Angel" (No soy un ángel) de Lane Bryant en 2017, un guiño directo a los infames ángeles de Victoria's Secret. En un anuncio que se emitió ese año, Brooks declaró: "¡Atrévete a ser sexy!". También causó sensación con su colaboración con Universal Standard, para la que creó tres prendas que querría tener en su propio armario. "Estoy muy agradecida de que las mujeres se aferren a estos tres looks que diseñé", declaró a Teen Vogue. "Realmente surgieron de cosas que yo quería tener en mi armario..... Y ver cómo cobran vida y cómo las mujeres los llevan y los hacen suyos es una de las sensaciones más geniales: una sensación inesperada que nunca pensé que llegaría."

Brooks también admitió que tenía mucho que hacer mientras compaginaba el acuerdo con Lane Bryant con su floreciente carrera como actriz. "Creo que eso es lo que aprendí mucho el año pasado: la única forma de superar parte de ese éxito es pasar por momentos difíciles: fracasar, y estar bien con fracasar, y estar bien con caerse", dijo a USA Today en 2017. "A veces creo que cuando tomamos ese riesgo, en realidad sabemos más de lo que pensamos, en realidad somos mejores de lo que pensamos, y en realidad somos más capaces de lo que creemos".

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Dio la bienvenida a su primer hijo en 2019 

En julio de 2019, Danielle Brooks anunció que iba a ser mamá. "¡Estoy felizmente embarazada!", dijo en un post de Instagram en ese momento (vía Us Weekly). "Cuando un capítulo termina, otro comienza.... 5 meses dentro!" Brooks dio a luz a una niña llamada Freeya el 16 de noviembre. El padre de Brooks y Freeya, Dennis Gelin, mantuvo en gran medida su relación fuera de los focos en ese momento, aunque Brooks compartió las buenas noticias sobre la llegada de su hija.

En una entrevista concedida en 2021 a la revista Parents, Brooks dio una mirada íntima a sus pensamientos sobre traer un bebé al mundo. Aunque la entrevista ya no está disponible en Internet, "Today" informó de que Brooks dijo entonces: "Fue difícil tener un hijo en primer lugar, porque sabía que mi hijo iba a ser criado en este mundo tan odioso, racista y sexista". Tanto la pandemia de COVID-19 como el asesinato de George Floyd también aumentaron sus temores en aquel momento. Sin embargo, ahora que ha tenido a Freeya, Brooks ha cambiado su perspectiva. "Ahora me siento esperanzada porque sé cómo voy a criar a mi hija", explicó. "Hay un ser humano mejor en este mundo. Es trabajo de los padres mostrar amor a nuestros hijos. Rezo por criar a mi hija para que sea inteligente y pueda enfrentarse al mundo sin dejarse vencer por él. La maternidad ha sido buena. Me sienta bien".

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Danielle Brooks se casó con Dennis Gelin en 2022 

Danielle Brooks comenzó 2022 casándose con su novio de toda la vida, Dennis Gelin, en enero de ese año. La pareja se comprometió poco después del nacimiento de su hija, Freeya, pero llevaban saliendo desde 2017. De hecho, Brooks conoció a Gelin a través de un amigo común durante una noche de juegos que tenía en su casa. Brooks describió cómo ella y Gelin congeniaron, y que la amabilidad y los modales de él le llamaron la atención cuando fue el único que se ofreció a sacar la basura después de la fiesta. "Me quedé muy sorprendida porque había al menos 10 chicos en la sala y nadie había pensado lo suficiente como para hacer una pregunta tan considerada", contó Brooks a Vogue en 2022. "Me animé y dije: 'Pues sí, gracias'. Y luego procedimos a hablar. No paraba de hacerme cumplidos sobre mis hoyuelos y lo guapa que era. Me sentí atraída por su sonrisa y su hermosa y rica piel".

Su boda tuvo lugar en Miami, en el edificio Alfred DuPont. Según People, la pareja también contó con la presencia de su hija de 2 años, que ejerció de florista durante la ceremonia. Desde entonces, la pareja ha intentado mantener su relación alejada de la atención mediática. Sin embargo, Brooks también ha publicado mensajes cariñosos sobre Gelin en las redes sociales de vez en cuando.

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La carrera de Danielle Brooks se orientó hacia proyectos más convencionales 

Además de su carrera como actriz, cantante y modelo, Danielle Brooks ha seguido centrándose en otros proyectos convencionales. Estos han incluido una combinación de producciones televisivas, cinematográficas y teatrales, lo que en última instancia ha demostrado el espectro de talento que Brooks aporta a su carrera.

Por ejemplo, Brooks protagonizó "Peacemaker", una serie que se emitió en HBO Max a principios de 2022. La serie de una sola temporada formaba parte del Universo DC y también estaba protagonizada por John Cena como el Pacificador y Viola Davis como Amanda Waller. Brooks interpretó a Leota Adebayo, un papel que dijo a Variety en 2022 fue escrito para ella por el creador James Gunn después de ver su trabajo en "Orange Is the New Black". "Él era un fan", dijo a la publicación en 2022. "Y escribió este papel pensando en mí. Yo estaba muy emocionada porque, en primer lugar, acababa de tener un hijo. Trabajar era muy importante, porque ahora tenemos una nueva boca que alimentar. Pero también acabábamos de entrar en la pandemia, y es como, ¿cuándo volveré a trabajar?, sobre todo después de tener un hijo".

Además de "Peacemaker", Brooks también protagonizó "Robin Roberts Presents: Mahalia", que se estrenó el mismo mes, así como una reposición en Broadway de "La lección de piano" junto a Samuel L. Jackson en septiembre de 2022. Entre todos estos proyectos y su reciente boda, 2022 ha sido un año muy ajetreado para Brooks.

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En 2023, Danielle Brooks protagonizó un remake de una película aclamada por la crítica 

En 2023, un remake de "El color púrpura" volvió a la gran pantalla casi 40 años después de la versión de Steven Spielberg. En ella, Danielle Brooks tuvo otra oportunidad de interpretar a Sofía. Si bien ya había interpretado a Sofía en Broadway, ahora retomaba el papel que originalmente interpretó Oprah Winfrey en la película de 1985. De hecho, tanto Spielberg como Winfrey ayudaron a coproducir el remake de 2023, que se estrenó el día de Navidad. Brooks también habló de cómo tanto sus anteriores experiencias como su ascendencia como actriz la ayudaron sin duda a prepararse para interpretar a Sofía en 2023. "Aunque no me diera cuenta, estoy segura de que había partes del dolor [de Taystee] que también traigo a esto", dijo Brooks a "Today" en diciembre de ese año. "Realmente fueron los antepasados los que estuvieron allí conmigo. Ya sabes, compartiendo sus historias, susurrándomelas al oído que me recordaron, o me ayudaron, a encontrar ese momento."

Brooks no sólo repitió el papel de Sofía, sino que su interpretación fue nominada a varios premios, entre ellos un Oscar y un Globo de Oro. A pesar de todos los elogios de la crítica, Brooks ha mantenido los pies en la tierra. "He hecho un trabajo personal conmigo misma para entender que soy realmente merecedora de estas cosas que me están llegando", dijo a Variety en 2023. "Y no sólo que soy digna, sino que la mayor parte no tiene nada que ver conmigo. Tiene que ver con el crecimiento de otra persona y su viaje".

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En 2024, empezó a trabajar en una adaptación cinematográfica de un popular videojuego

En 2024, supimos que Danielle Brooks estaba trabajando en otro tipo de proyecto. Esta vez, se trataba de una próxima adaptación cinematográfica del videojuego sandbox "Minecraft". Aunque el popular juego es quizás más conocido por sus construcciones y bloques, también hay algunas criaturas interesantes a lo largo de los diferentes mundos (por no hablar de los "aldeanos"). Además, "Minecraft" es el juego más vendido del mundo, según Deadline, con más de 300 millones de juegos vendidos.

Es probable que una buena parte de los más de 300 millones de compradores del videojuego "Minecraft" vean la adaptación cinematográfica de acción real. No se ha revelado mucho sobre los personajes o la trama, pero sabemos que Brooks interpreta a un personaje llamado Dawn. "Minecraft" también cuenta con Jason Momoa, Jack Black y Kate McKinnon, y su estreno está previsto para 2025.

A principios de este año, Brooks concedió una entrevista a Variety, en la que confesó que no había jugado a "Minecraft" antes de conseguir el papel en la película de acción real. "No sé jugar al juego, pero conozco el mundo y la película es bastante mágica", dijo a la publicación en febrero de 2024. "Es tan realista. No sé cuánto puedo compartir, pero sé que los fans no se sentirán decepcionados con el mundo que han creado."

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