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C贸mo remediar con las crisis existenciales de los hijos adolescentes

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Apoyar la salud mental de los adolescentes ahora mismo comienza con el inicio de conversaciones difíciles

Este ha sido un año loco y estresante para todos, pero de todos los miembros de su familia, sus adolescentes pueden estar pasando por los momentos más difíciles. No sólo están experimentando una importante interrupción a medida que se desarrolla la pandemia de coronavirus, sino que también están en medio de una fase de desarrollo increíblemente importante de la vida, que no se puede poner en pausa con todo lo demás. Hasta ahora, el impulso los había empujado hacia la independencia, para socializar más y soñar con posibilidades futuras, así como para poner en marcha planes para lo que viene después. Y entonces, la vida se precipita sobre todo esto.

Pero el distanciamiento social, la escolarización virtual y la preocupación por la salud y el bienestar financiero de su familia no son los únicos retos a los que se enfrentan los adolescentes en este momento. Los estadounidenses están atrapados en discusiones sobre el racismo y la brutalidad policial, la desigualdad y la política. Todo esto se suma a la sensación de incertidumbre del adolescente, por lo que lo que los nuevos datos sugieren sobre el estado emocional de los jóvenes tiene mucho sentido.

Apoyar la salud mental de los adolescentes ahora mismo comienza con el inicio de conversaciones difíciles

Una encuesta de 1.500 adolescentes realizada por la Encuesta Harris en conjunto con el Consejo Nacional 4-H en mayo encontró que 7 de cada 10 están luchando con su salud mental durante la pandemia; un tercio están sintiendo síntomas asociados con la ansiedad clínica o la depresión a diario. Si esto es una novedad para usted, puede ser porque el 67% dijo que quieren mantener sus sentimientos para sí mismos. Es más, el 45% pasó tiempo solo tratando de ignorar sus sentimientos lo mejor que pudo, incluyendo el desplazamiento en los medios sociales o pasando tiempo en línea durante la mayor parte de sus días. También informan de que recurren a otros mecanismos de afrontamiento más peligrosos, incluyendo las drogas.

Entonces, ¿cómo puedes estar ahí para tu hijo (especialmente porque puede que tú mismo estés luchando)?. Consulta la guía que aparece a continuación y aguante, no solo te pasa a ti.

Los desafíos que los adolescentes están enfrentando:

Aislamiento social

La cantidad de estrés causado por el aislamiento social depende de la edad del niño y de su personalidad, explica la Dra. Lea Lis, psiquiatra certificada para adultos y niños y autora de No Shame: Hablemos de verdad con sus hijos. David Hill, de 56 años, padre de dos adolescentes en las afueras de Washington, D.C., se enteró de que el desafío más profundo de su hija de 13 años era la falta de interacción diaria con sus amigos en la escuela - especialmente extrañaba participar en el voleibol de club, ya que el atletismo es su pasión.

Zoom y FaceTime, por supuesto, no son un sustituto del 1:1 para salir con amigos fuera de casa (y el voleibol virtual no es nada atlético). "No obtienen el mismo nivel de liberación inmediata de endorfinas del teléfono", dice la Dra. Lis. "Todo se trata de expresiones faciales, tocamientos y comunicación no verbal - no están obteniendo eso ahora mismo". Para los adolescentes mayores, la pandemia puede estar interfiriendo en sus relaciones románticas - y los primeros encuentros sexuales suelen ocurrir en los años de adolescencia, según la Dra. Lis - por lo que el distanciamiento social requerido por la pandemia "es más que devastador" para ellos. "Todo esto es nuevo y emocionante para ellos, pero se les dice que no pueden ver a su persona", explica.

Dicho esto, los dispositivos de su adolescente son algunas de las mejores herramientas que tienen para mantenerse en contacto con otros humanos durante la pandemia, dice la Dra. Lis, así que tal vez quiera darles un poco de margen con las pantallas en este momento.

Adaptación a los académicos en casa

En todas las edades, mantenerse ocupado en los cursos en línea mientras se está refugiando en casa puede ser un inmenso desafío - lo fue para el hijo de Hill, que terminó el último semestre de su primer año de universidad en el sótano de sus padres. "Parecía estar muy concentrado hasta el final del semestre, y yo asumía que estaba haciendo el mismo esfuerzo que en la escuela", dice Hill, y añade que la universidad de su hijo pasó a un sistema de calificaciones de "aprobado o reprobado" para aliviar la presión de los estudiantes. "Pero terminó diciéndome que en realidad se descuidó... no estaba tan comprometido con sus estudios como lo estaba en el campus".

Los padres suelen participar menos en la supervisión de las tareas escolares de los adolescentes al salir de la escuela secundaria, por lo que es aún más difícil hacerse una idea de cómo les va a los niños mayores en casa. Pero a muchos adolescentes les resulta difícil estudiar en un dormitorio o sala de estar que no esté diseñada para el enfoque académico. Y muchos de los estudiantes de secundaria aún no eran tan buenos en la navegación autónoma de sus cursos incluso antes de la pandemia, y dependían del apoyo de los maestros, la exposición a los hábitos de estudio de sus amigos y la estructura de un aula para mantenerse en el camino. La Dra. Lis señala que parte de lo que los niños aprenden en la escuela secundaria es a dar forma a su "funcionamiento ejecutivo", y la capacidad de participar conscientemente en conferencias y otras tareas a lo largo del día sin la ayuda de los padres.

¿Qué significa esto para ti? Es posible que tenga que ayudar a su adolescente a mantenerse organizado y comprometido más de lo que normalmente lo haría a esta edad, y estar más pendiente de las comunicaciones de la escuela para asegurarse de que su hijo no se pierda nada importante.

Responder a un discurso con carga política

En medio de todas las demás luchas a las que se enfrentan los adolescentes -incluidas las crisis sanitarias y las dificultades financieras que pueden estar afectando potencialmente a sus familiares- hablar de racismo a nivel nacional puede ser desencadenante, especialmente para los adolescentes negros. Yocasta Brens-Watson, de 51 años, madre de dos niños negros en Union, Nueva Jersey, lucha por equilibrar el hecho de ser amable en la forma en que habla de la desigualdad y el racismo sistémico con su hijo de 15 años y de asegurarse de que él sea bueno y consciente de los riesgos sociales y físicos de su entorno, dice: "Lo más desgarrador es que al tener esta conversación muy temprano, les estamos robando algo; no pueden darse el lujo de ser niños durante tanto tiempo como lo hacen sus homólogos blancos".

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Los adolescentes mayores pueden asistir a las protestas y tener profundas discusiones sobre la raza con sus amigos. El hijo mayor de Hill ha participado en las protestas de Black Lives Matter en su ciudad natal y también se ha involucrado en el activismo digital. Pero algunos adolescentes más jóvenes, como la hija de Hill, que es cinco años menor que su hermano, pueden haber estado expuestos a estas discusiones antes que los niños que son sólo unos años mayores. "Hemos podido tener conversaciones con ella también porque [una profesora] le trae cosas en clase que, nosotros estábamos como, 'Wow, ella está aprendiendo sobre esto en el sexto grado'", dice Hill, añadiendo que su hijo no tuvo la misma exposición sólo unos pocos años antes.

"Los adolescentes de hoy tienden a ser mucho más políticos de lo que pensamos, y creo que están muy angustiados por lo que está pasando", añade la Dra. Lis, que dice que no ha habido ningún adolescente en su clínica que "no me haya mordido la oreja" sobre el racismo a nivel local y nacional desde que comenzaron las protestas. "Es algo de lo que me he dado cuenta... Un nuevo nivel de ira. La ira puede ser útil, pero la mayoría de las veces es muy destructiva por sí sola. "

Tener conversaciones francas sobre la raza con los adolescentes y explorar el tema juntos, en lugar de tratar de pasar por alto o minimizar lo que está pasando con la intención de evitarlo, es realmente importante, dicen los expertos.

Pérdida de ceremonias significativas de madurezPara

los estudiantes de secundaria - especialmente los que se gradúan y empiezan la universidad o el trabajo - ha habido tantos rituales estándar (campeonatos deportivos, baile de graduación, graduación) que han sido cancelados o hechos virtuales. Echarlos de menos puede tener un gran impacto en la forma en que valoran sus experiencias a largo plazo, dice la Dra. Lis, además de todos los sentimientos de tristeza o luto después de perder estos momentos que han estado esperando durante años.

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Los padres y las escuelas han tratado de tomar el relevo marcando estos hitos y haciéndolos especiales para sus hijos, pero no es exactamente lo mismo. Lo importante aquí es permitir que sus hijos se molesten o se decepcionen porque las cosas no son ideales, pero luego ayudarles a centrarse en la parte importante: que trabajaron duro para graduarse, por ejemplo, y lograron grandes cosas, incluso sin la ceremonia.

Cómo reaccionan los adolescentes al estrés

Algunos adolescentes pueden liberarse del estrés corriendo, hablando con sus amigos o escuchando música, mientras que otros pueden pasarlo mucho peor. Mucho depende de su vida familiar, edad, habilidades cognitivas, madurez emocional, personalidad, salud física y creencias religiosas y espirituales, dice Joy Neumann, PsyD, profesora asistente en la University of Texas Southwestern Medical Center y neuropsicóloga pediátrica en Children's Health en Dallas. "Aunque un niño de 10 años puede experimentar el mismo factor estresante realista que un niño de 16 años, la manera en que lo procesan variará dada la diferencia en el desarrollo cognitivo", dice Neumann.

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