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¿Son venenosas las semillas de frutas de hueso?

A los granjeros no les gusta desperdiciar nada en la cocina, incluyendo los huesos de cereza, que algunos cocinan en sabrosos glaseados o jarabes. Pero para muchos, hay preocupación por la seguridad: ¿Los huesos de cereza no contienen cianuro? ¿O el cianuro en los huesos de la fruta es sólo un mito?

Las semillas (también conocidas como huesos, carozos o granos) de frutas de hueso como albaricoques, cerezas, ciruelas y melocotones contienen un compuesto llamado amigdalina, que se descompone en cianuro de hidrógeno cuando se ingiere. Y, sí, el cianuro de hidrógeno es definitivamente un veneno.

Dicho esto, si accidentalmente te has tragado unas cuantas semillas, puedes relajarte. "La verdad es que el envenenamiento por la ingestión involuntaria de unos cuantos hoyos o semillas es poco probable", afirma el Control de Toxicología. "Aún así, la ingestión debe ser evitada. Las semillas y los huesos nunca deben ser aplastados o puestos en una licuadora para su consumo."

Sin embargo, no todo el mundo se atiene a esa política. Según la Guía de Riesgos para la Seguridad Alimentaria, el cianuro de hidrógeno no es una sustancia estable al calor y no sobrevive a la cocción, por lo que se pueden ver algunas recetas que requieren el asado de huesos de frutas.

Incluso si te los comieras crudos a propósito, harían falta muchos huesos para enfermarte. La base de datos de sustancias tóxicas del Instituto Nacional de Salud dice que un humano de 150 libras puede consumir 703 miligramos de cianuro de hidrógeno por día sin peligro antes de comenzar a sufrir cualquier efecto negativo. Según los análisis científicos, las semillas de albaricoque crudas contienen un promedio de unos 432 miligramos de cianuro de hidrógeno por onza (unas 48 semillas). Treinta semillas de melocotón crudo también llegan a la onza y contienen alrededor de 204 miligramos de cianuro de hidrógeno. Y 200 semillas de cereza crudas, también de una onza, contienen un contenido relativamente bajo de 117 miligramos de la sustancia.

Así que incluso si olvidaste asar huesos de cereza en una receta y usaste un par de cucharadas, estarías muy por debajo de lo que el Instituto Nacional de Salud considera seguro.

En resumen

El Control de Envenenamiento no recomienda ingerir a propósito semillas o huesos de fruta. Sin embargo, si comes un par accidentalmente, probablemente estés bien.

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