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¿Qué es un trastorno alimentario y en qué se diferencia de un desorden alimenticio?

TODOS LOS TRASTORNOS ALIMENTARIOS IMPLICAN UN DESORDEN EN LA ALIMENTACIÓN PERO NO TODOS SON GRAVES

¿Qué es un trastorno alimentario y en qué se diferencia de un trastorno alimentario?

A lo largo de 2021 , Good Housekeeping explorará cómo pensamos en el peso, la forma en que comemos y cómo intentamos controlar o cambiar nuestros cuerpos en nuestra búsqueda de ser más felices y saludables. Aunque GH también publica contenidos sobre la pérdida de peso y se esfuerza por hacerlo de forma responsable y con respaldo científico, creemos que es importante presentar una perspectiva amplia que permita una comprensión más completa del complejo pensamiento sobre la salud y el peso corporal. Nuestro objetivo no es decirle cómo debe pensar, comer o vivir -ni juzgar cómo decide alimentar su cuerpo-, sino iniciar una conversación sobre la cultura de las dietas, su impacto y cómo podríamos cuestionar los mensajes que se nos transmiten sobre lo que nos hace atractivos, exitosos y saludables.

¿Qué es un trastorno alimentario y en qué se diferencia de un trastorno alimentario?

¿Sabes que los niños pequeños abren la puerta de la nevera y se quedan mirando hasta que alguien les dice que no dejen salir todo el frío? Si se les deja a su aire, cogerán lo que les parezca bien, comerán lo suficiente como para no tener más hambre y luego volverán a tirar los Legos al suelo para que los pises.

Los niños pequeños no tienen ningún problema en dejar de comer si están llenos. Nunca eligen arándanos cuando realmente quieren piña, sólo porque los arándanos contienen más antioxidantes o tienen un índice glucémico más bajo. No piensan: "No debería comer esta galleta porque he coloreado en lugar de ir a Tumbling Tots, así que no he quemado suficientes calorías para ganármela", y definitivamente no comen para incomodar porque su "ventana de alimentación" se cierra a las 7 de la tarde en punto y no se permiten más comida hasta mañana al mediodía.

En los años previos a que el mundo se interponga entre ellos y su capacidad innata de comer de acuerdo con lo que su cuerpo necesita, la mente de los niños se limita a pensar en lo que está a su alcance, lo que parece delicioso y el hambre que tienen.

Pero, tarde o temprano, la cultura de la dieta se filtra en la conciencia del niño y ahoga sus instintos, y es entonces cuando la alimentación empieza a ser desordenada.

¿Qué es exactamente un trastorno alimentario?

En pocas palabras, el trastorno alimentario es la medida en que se deja de escuchar lo que el cuerpo dice que hay que comer para nutrirse y cuidarse, tanto física como emocionalmente, dice la psicóloga Margo Maine, autora de Pursuing Perfection: Eating Disorders, Body Myths and Women at Midlife and Beyond. En lugar de ello, empiezas a comer de acuerdo con reglas externas de alimentación y ejercicio -algunas de las cuales ni siquiera te das cuenta de que estás siguiendo o de que te rebelas contra ellas-, a veces hasta el punto de que la forma en que comes (o no comes) se interpone en tu vida.

Para ser claros, la mayoría de nosotros comemos de forma desordenada. Una encuesta reveló que alrededor del 75% de las mujeres estadounidenses tienen comportamientos alimentarios desordenados, lo que hace que sea la norma en este país - y explica por qué muchos de nosotros no lo vemos como algo desordenado. "Estas mujeres son de diferentes edades, y lo vemos a través del continuo del desarrollo", dice Maine.

La alimentación desordenada se interpone en el camino de la felicidad y la salud, incluso si no tienes un trastorno alimentario

"Normal" o no, este tipo de relación con la comida no es exactamente natural, en el sentido de cómo la naturaleza pretende que comamos. "La alimentación desordenada es cualquier cosa que interrumpe una experiencia de alimentación armoniosa y conectada con el cuerpo", dice Anna Sweeney, M.S., R.D., L.D.N., propietaria de Whole Life Nutrition Counseling en Concord, MA, donde ayuda a las personas a recuperarse de los trastornos alimentarios y de la alimentación desordenada.

Como cultura, hemos caminado hacia el consenso de que tratar de encoger nuestros cuerpos o mantenerlos pequeños es obviamente lo correcto, razón por la cual los desórdenes alimenticios suelen estar relacionados con intentos de vivir en un cuerpo más pequeño. Pero no siempre se trata de perder peso; por ejemplo, en el extremo, la ortorexia es un trastorno alimentario en el que las personas se obsesionan con el contenido nutricional de los alimentos y se restringen en consecuencia, aparentemente por razones de "salud".

¿Cómo se desordena nuestra alimentación?

Nuestra alimentación puede llegar a ser desordenada de miles de maneras, dependiendo del individuo. Tomemos como ejemplo a la niña que está frente a la nevera: Tal vez entre en el jardín de infancia y los padres de la niña (queriendo evitar que la llamen "la gran Chloe" en su clase de dos Chloe) le sugieran que se salte las patatas fritas o el postre, y de repente sienta vergüenza al comerlos. Tal vez decidan que toda la familia va a "ponerse sana" y hagan un escándalo sobre los alimentos que son "buenos" o "malos" y la cantidad que cada uno debe comer. Tal vez sólo tengan a mano tentempiés bajos en calorías, por lo que la "comida basura" en casa de un amigo se convierte en un capricho "travieso" que hay que tomar a escondidas.

Cuando tiene hambre a las 10 de la mañana y su profesora le dice que la hora de comer es a mediodía, aprende que hay un "momento adecuado" y un "momento inadecuado" para comer que no tiene nada que ver con lo que su cuerpo desea. Tal vez su profesora de ballet le toca la barriga y le dice que la meta, y se da cuenta de que la mayoría de las chicas de la televisión no tienen barriga visible. Tiene un día de mierda y descubre que comer la hace olvidar y, tras una serie de días de mierda, la comida se convierte en lo principal que la ayuda. Cuando llega a la preadolescencia, es consciente de cuánto pesa en relación con sus amigos, se siente culpable cuando come "demasiado" y quizá haya empezado a hacer ejercicio para compensar, en lugar de porque le guste el deporte o le haga sentir bien. Las redes sociales y todos los cuerpos "perfectos" sólo hacen que se preocupe más por lo que pone en el suyo.

La cultura de la dieta dice que nuestros cuerpos deben tener el mismo aspecto durante toda la vida. Noticia: No.

La suma de todo esto es que la comida ha dejado gradualmente de ser un combustible para su cuerpo y algo para disfrutar, y en su lugar su alimentación está dictada por 7.000 reglas de "dieta" que ha absorbido, juicios sobre ella misma basados en lo bien que sigue estas reglas, y otras ideas que tienen muy poco que ver con darse a sí misma lo que quiere y necesita, en cuanto a la comida, en ese momento. Y dondequiera que mire, su forma desordenada de comer se refuerza.

"Vivimos en una cultura alimentaria tan poco saludable", dice Maine. Además de estar rodeados de personas preocupadas por su peso y su figura, "las constantes señales sobre la comida que nos dan los medios de comunicación, la industria de la comida rápida, la industria de las dietas de más de 70.000 millones de dólares y la disponibilidad de alimentos las 24 horas del día nos desconcentran", dice, lo que hace muy difícil comer de acuerdo con lo que realmente necesitamos.

¿Los trastornos de la alimentación son diferentes a los desórdenes alimenticios?

Todos los trastornos alimentarios implican un desorden en la alimentación, pero no todos los desórdenes alimentarios son lo suficientemente extremos como para ser diagnosticados clínicamente como un trastorno alimentario. Hay un espectro, dice Maine: En un extremo está el comer intuitivamente sin miedo ni juicio; en el otro están los trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, el trastorno por atracón o alguna combinación de todos ellos.

En medio está la gran mayoría de nosotros: Las personas que hacen dietas yo-yo, las que se desintoxican en Año Nuevo, o las que no están contentas con la forma en que sus cuerpos han cambiado después del parto o la menopausia y hacen ayunos intermitentes, cortan categorías enteras de alimentos o sustituyen las comidas con algún polvo calcáreo con la esperanza de que sus cuerpos vuelvan a tener el aspecto que tenían en el instituto (cuando también pensábamos que estábamos demasiado gordas). Siempre intentamos y no conseguimos "mejorar" nuestra forma de comer para cambiar o mantener el tamaño de nuestros cuerpos. En épocas de estrés especialmente elevado, lo hacemos aún más.

Pero, en cierto modo, la distinción entre alimentación desordenada y trastornos alimentarios no viene al caso, dice Maine. "La mayoría de la gente tiene trastornos alimentarios subclínicos y muestra muchas conductas de trastorno alimentario", dice. "Sería mejor que dejáramos de patologizarlo y habláramos simplemente de lo que la relación de alguien con la comida y su cuerpo significa para el bienestar mental y físico de una persona".

Señales de que puedes estar comiendo de forma desordenada

Los siguientes son todos los signos y síntomas de advertencia de que usted puede no estar comiendo de acuerdo con lo que su cuerpo está pidiendo. Por supuesto, todo el mundo hace algunas de estas cosas de vez en cuando - es difícil vivir en nuestro mundo sin recurrir a lo que es conveniente en el momento, así que no hay que juzgar.

  • Comes para intentar cambiar el tamaño o la forma de tu cuerpo. ¿Significa eso que todas las dietas para perder peso son un desorden alimenticio? Sweeney dice que sí, mientras que Maine ve las dietas como el primer y peligroso paso en esa dirección: "Es como una droga de entrada. No es seguro a ninguna velocidad", dice. "Creo que hacer dieta es una introducción a un trastorno alimentario".
  • Estás siguiendo las reglas de otra persona sobre la comida. ¿Comes yogur endulzado artificialmente bajo en grasa porque es lo que quieres, o porque has leído que el bajo en grasa es saludable? ¿Le quitas el pan a tu sándwich porque es demasiado, o porque los carbohidratos no son aptos para ceto?
  • Tienes una lista de alimentos y comportamientos alimentarios "buenos" y "malos" en tu cabeza. "Esto es un paso en la dirección de la alimentación desordenada", dice Maine. "Le estás dando a la comida mucho poder, al no permitirte a ti mismo tenerla, y atribuyendo cosas a la comida que pueden estar más allá de la función de la comida". Pensar de esta manera, dice Maine, "te prepara para los antojos, y los antojos te prepararán para comer en exceso".
  • Usted toma decisiones sobre la comida basándose en el número de la balanza. O el número de carbohidratos netos, gramos de fibra o grasa o calorías de un alimento, o el número de pasos que has dado en tu podómetro, o los minutos que has aguantado tu plancha. O el número de centímetros de tu cintura, o el número que indica la talla de tus pantalones. Estos números provienen de la cultura de las dietas, no de la sabiduría de tu cuerpo.
  • Sientes que necesitas compensar lo que has comido. Por ejemplo, has comido mucho y has salido de postre con tus amigos, así que tienes que "hacer algo para compensarlo", como restringir la comida o hacer ejercicio en el futuro.
  • Te regañas por comer hasta que estás lleno o más que lleno: "La alimentación normal incluye comer más de lo que necesitas a veces, sólo porque está disponible y es bueno, no porque tengas hambre", dice Maine.
  • Te condenas a ti mismo por comer en momentos de necesidad emocional: "Está bien comer por placer, y también está bien comer por comodidad", dice Maine. A veces los macarrones con queso para cenar pueden darte la sensación de calidez y conexión que anhelas, y eso no tiene nada de malo. Utilizar la comida para abusar de ti mismo -comer frenéticamente cantidades gigantescas como forma de dejar de sentir miedo o tristeza, o como único medio para calmarte- es un signo de alimentación desordenada.
  • Tu forma de comer te impide socializar o trabajar. Por ejemplo, evitas reunirte para cenar o no asistir a una fiesta para poder cumplir con tu plan de alimentación. Cuando tus compañeros de trabajo te invitan a comer (¡una gran oportunidad para hacer contactos!), lo rechazas para poder comer la comida de raciones controladas que has traído de casa.
  • Comes en función de una determinada cantidad de ejercicio. Tal vez no te permitas comer ciertas cosas o un determinado volumen de comida si no has hecho algo para quemar calorías ese día, o tal vez evites hacer ejercicio porque te da demasiada hambre.
  • Limitas el número de horas que te permites comer. Sí, eso significa también el ayuno intermitente. Si te obliga a ignorar tu hambre, puede ser un desorden.

¿Pero qué pasa si mi plan de dieta o mi forma de comer me funciona?

El objetivo es sentirse bien con la forma de comer y con el cuerpo. Y como la cultura de las dietas ha confundido el hecho de estar delgado o de comer de una manera determinada con estar "sano" y tener una vida "feliz", puede parecer que hacer dieta es intentar sentirse bien y tener más control, dice Sweeney. "A esto juega la cultura de las dietas: ¿Cómo puedo cuidarme mejor? Viene de un buen lugar".

Pero para demasiadas personas, las dietas y los desórdenes alimenticios tienen como resultado lo contrario del autocuidado. Después de unos días o meses de sentirse eufórico por una dieta y sus resultados, toda la experiencia acaba sintiéndose más bien como un autocastigo - especialmente cuando "hacemos trampa". Sólo el 2% de las personas etiquetadas como "obesas", según las investigaciones, llegan a tener un peso "normal" - y entonces el resto suele culparse a sí mismo, en lugar de al hecho de que nuestro cuerpo se resiste biológicamente a los intentos de perder peso mediante la restricción. Esta preparación para el fracaso puede hacernos innecesariamente desgraciados.

"Hay una diversidad tan tremenda de la humanidad que no podemos imaginar que todos podamos comer de la misma manera y tener el mismo resultado", dice Sabrina Strings, doctora, profesora asociada de sociología en la Universidad de California en Irvine y autora de Fearing the Black Body: The Racial Origins of Fat Phobia. "La genética, el entorno, la cultura, la composición corporal, todo ello influye en la cantidad de comida que necesita una persona. Yo no puedo decirte cuántas calorías debes consumir, como tú no podrías decírmelo a mí, no tiene ningún sentido. ¿Por qué deberíamos tener un estándar para toda la humanidad? Es algo que me deja perplejo".

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