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Por qué deberías añadir levadura nutricional a tu dieta aunque no seas vegano

CONSEJOS PARA USARLA CORRECTAMENTE

Por qué deberías añadir levadura nutricional a tu dieta aunque no seas vegano - y consejos para cocinar con ella

Si buscas algo sabroso y de origen vegetal para cubrir la pasta, los huevos o la sopa, considera añadir levadura nutricional. Es una gran adición a una dieta vegana gracias a su alto contenido en proteínas y vitamina B12.

"La levadura nutricional tiene un sabor muy a queso y a nuez, lo que la convierte en un gran sustituto del queso para los comedores a base de plantas", afirma la doctora Debra Shapiro, médico a base de plantas con consulta privada.

Hablamos con expertos sobre qué es este ingrediente, cuáles son sus beneficios para la salud y cómo se puede preparar en tus platos favoritos.

¿Qué es la levadura nutricional?

La levadura nutricional está formada por células de levadura muertas. Eso es lo que la diferencia de la levadura utilizada para hornear pan, que sigue activa con células vivas.

Nota: Como la levadura nutricional es una levadura inactiva, no puede crecer y, por lo tanto, no puede utilizarse para hornear pan. Sin embargo, puede utilizarla como condimento sobre la masa del pan para darle un sabor a queso y a nueces.

Hay dos variedades de levadura nutricional, ambas se pueden comprar en polvo:

  • La levadura nutricional fortificada, que contiene vitaminas y minerales añadidos, como la vitamina B12, el potasio y el ácido fólico para aumentar el contenido de nutrientes.
  • La levadura nutricional no fortificada, que sólo contiene las vitaminas y minerales producidos naturalmente cuando la levadura creció en el proceso de producción, como el hierro, el zinc y la vitamina B6.

"La levadura nutricional es muy popular entre la comunidad vegana a pesar de que la levadura es un organismo unicelular porque no tiene sistema nervioso y no puede experimentar dolor, lo que la diferencia de los productos animales", dice Rhyan Geiger, dietista registrada y propietaria de Phoenix Vegan Dietitian.

Además de ser vegana, la levadura nutricional tampoco contiene gluten, dice Geiger.

Aquí está el contenido nutricional de una porción de levadura nutricional fortificada, que es aproximadamente ¼ de taza:

Nutrientes Cantidad Valor diario (basado en una dieta de 2.000 calorías)
Calorías 60 3%
Proteínas 8 g --
Grasa 0.5 g 1%
Carbohidratos 5 g 2%
Fibra 3 g 12%
Calcio 6 mg 0%
Hierro 1 mg 6%
Potasio 342 mg 8%

La levadura nutricional es un alimento nutritivo que cuenta con muchos beneficios para la salud. A continuación le presentamos tres de ellos que debe conocer:

1. La levadura nutricional es una proteína completa

"La levadura nutricional es una proteína completa, lo que significa que contiene los nueve aminoácidos esenciales que nuestro cuerpo no fabrica y debe obtener de fuentes alimentarias", afirma Geiger.

Los aminoácidos son los bloques de construcción de su cuerpo, y ayudan al crecimiento del cabello, la piel, las uñas y los músculos.

Nota: Elegir proteínas de origen vegetal en lugar de carne roja y procesada puede reducir el riesgo de cáncer, diabetes y enfermedades cardíacas. También puede ayudarle a mantener un peso corporal saludable.

Hay pocas opciones de proteínas completas de origen vegetal, por lo que la levadura nutricional es un complemento fundamental para una dieta vegetariana o vegana.

2. La levadura nutricional contiene vitaminas del grupo B

La levadura nutricional es rica en vitaminas del grupo B. Una porción de ¼ de taza contiene:

  • Tiamina (vitamina B1): 11,8 mg / VD: 980%.
  • Riboflavina (vitamina B2): 9,7 mg / VD: 750%.
  • Niacina (vitamina B3): 46 mg / VD: 290%.
  • Vitamina B6: 5,9 mg / VD: 350%
  • Vitamina B12: 17,6 mcg / VD: 730%

"Las vitaminas B ayudan al metabolismo convirtiendo los alimentos en energía, creando nuevas células sanguíneas y manteniendo sanas las células del cerebro y otros tejidos del cuerpo", dice Geiger.

Aunque la mayoría de los veganos y vegetarianos no tendrán problemas para consumir sus vitaminas B, ya que están presentes en alimentos como las legumbres, las verduras de hoja verde y las semillas, pueden tener dificultades para obtener suficiente B12.

Esto se debe a que la vitamina B12 se encuentra más comúnmente en productos animales como la carne y los lácteos. Es importante para la producción de glóbulos rojos, que transportan el oxígeno desde los pulmones a los tejidos de todo el cuerpo, y las deficiencias son generalmente más comunes entre la comunidad basada en plantas

La mayoría de las levaduras nutricionales fortificadas contienen hasta 10 veces el valor diario de vitamina B12, lo que las convierte en una fuente ideal para los veganos. La deficiencia de vitamina B12 puede causar problemas neurológicos y enfermedades duraderas como la demencia y la dificultad para caminar.

3. La levadura nutricional puede reforzar el sistema inmunitario

Gracias a su impresionante perfil de nutrientes, la levadura nutricional también puede reforzar el sistema inmunitario.

Un nutriente clave que contiene es el betaglucano, una fibra dietética soluble, dice Shapiro. Un estudio de 2018 descubrió que los participantes que consumían betaglucano de la levadura tenían infecciones del tracto respiratorio superior más bajas y menos graves, lo que sugiere que este nutriente apoya la función inmune.

"También contiene vitaminas y minerales, como el ácido fólico y el hierro, que alimentan a nuestros trillones de microbiota intestinal", dice Shapiro. Las bacterias de nuestro intestino contribuyen a regular nuestro sistema inmunitario, ayudando así a combatir las enfermedades.

Lo que hay que saber

La levadura nutricional es una proteína saludable y rica en nutrientes que contiene los nueve aminoácidos esenciales. Es una gran opción para los consumidores de productos vegetales que buscan aumentar su consumo de vitamina B12 junto con otras vitaminas del grupo B, como el ácido fólico y la riboflavina. Considere la posibilidad de añadir levadura nutricional en su dieta para apoyar la función inmune y prevenir la enfermedad, dice el Dr. Shapiro.

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