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Por qué evitar las cremas aclaradoras con hidroquinona.

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Hombres y mujeres de todo el mundo utilizan cremas aclaradoras de la piel para reducir el aspecto de las manchas de la edad, las manchas oscuras y las cicatrices del acné. Estos productos también pueden ayudarle a conseguir un color de piel más claro y a igualar su tono, pero muchas fórmulas contienen hidroquinona, mercurio u otros ingredientes potencialmente dañinos, explica el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. Algunos son de venta libre, pero esto no significa que sean seguros.

Según Grand View Research, el mercado mundial de productos para aclarar la piel tenía un valor de casi 10.000 millones de dólares en 2021, y sus ingresos aumentarán en los próximos cinco años. Las cremas aclaradoras de la piel, o cremas blanqueadoras, tienen la mayor cuota de mercado debido a su amplia disponibilidad y facilidad de uso. Sus ingredientes activos inhiben ciertas enzimas y otros compuestos responsables de la producción de melanina, señala una revisión reciente publicada en Applied Sciences.

Por ejemplo, la hidroquinona actúa suprimiendo la tirosinasa, una enzima que participa en la síntesis de melanina. La melanina es el pigmento que da color a la piel y otros tejidos. La gente empezó a utilizar la hidroquinona para blanquear la piel en los años 60, cuando se sabía poco sobre sus efectos secundarios. Hoy en día, este ingrediente está estrictamente regulado en la mayoría de los países y no puede utilizarse en productos cosméticos.

A principios de este año, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) emitió una advertencia sobre los peligros de las cremas aclaradoras de hidroquinona de venta libre, diciendo que pueden causar una rara enfermedad llamada ocronosis, entre otros efectos adversos. Pero, como ocurre con la mayoría de las cosas, las investigaciones son contradictorias, y depende de usted, como consumidor, tomar la decisión correcta.

Los peligros potenciales de la hidroquinona Por qué debe evitar las cremas aclaradoras con hidroquinona - La lista

La hidroquinona es un compuesto químico que aclara la piel. En general, se prescribe para los trastornos de hiperpigmentación, como el melasma, pero también puede reducir la apariencia de las pecas y las manchas del hígado, dice DermNet. En un estudio, este ingrediente redujo la pigmentación en el 70% de los pacientes con melasma en tan sólo tres meses. Sin embargo, la mayoría de los países, incluido Estados Unidos, han prohibido su uso en cremas blanqueadoras de venta libre y otros cosméticos debido a sus posibles efectos secundarios.

Según la FDA, la hidroquinona puede provocar reacciones alérgicas y una decoloración permanente de la piel. También existe el riesgo de que se produzca una pigmentación de la placa ungueal, milia y trimetilaminuria, una afección que da al cuerpo un olor a pescado, advierte DermNet. Este compuesto también puede provocar ocronosis, una decoloración azul-negra de la piel y otros tejidos, cuando se utiliza en grandes cantidades durante períodos prolongados.

Los estudios en animales sugieren una posible relación entre la hidroquinona y el cáncer, pero estos resultados podrían no aplicarse a los humanos, según una investigación clínica presentada en la revista Critical Reviews in Toxicology. Sin embargo, esta sustancia química puede ponerle en riesgo de sufrir trastornos oculares, dermatitis de contacto irritante y otras afecciones, advierte una revisión reciente publicada en Applied Sciences. Además, puede no ser seguro para las mujeres embarazadas y las que están intentando concebir.

¿Existen alternativas más seguras a las cremas aclaradoras de la piel con hidroquinona? Por qué debe evitar las cremas aclaradoras con hidroquinona - La lista

La hidroquinona puede ser eficaz, pero sus riesgos pueden superar los posibles beneficios. "Aunque es un medicamento tópico seguro bajo el cuidado de un dermatólogo, su uso descontrolado puede conducir a un aclaramiento no natural de la piel y a la ocronosis, en la que la piel se vuelve paradójicamente más oscura de forma permanente", dijo el dermatólogo Corey L. Hartman en una entrevista con The Washington Post. Además, DermNet advierte que la hidroquinona puede aparecer en las etiquetas de los productos como quinol, tequinol, hidroquinol, hidroquinona, p-difenol o 1,4-benzenediol.

Lo positivo es que se puede conseguir un cutis más claro sin recurrir a las cremas blanqueadoras con hidroquinona. El Dr. Hartman recomienda elegir un producto que contenga cisteamina, un metabolito del aminoácido l-cisteína. Este ingrediente no tóxico reduce la hiperpigmentación y puede igualar el tono de la piel. También puede probar una crema con ácido azelaico, retinoides o niacinamida, que parecen ser más seguros que la hidroquinona, según un informe reciente publicado en Pigment Cell & Melanoma Research.

Por ejemplo, el ácido azelaico funciona de forma similar a la hidroquinona, pero no provoca ocronosis, ni siquiera cuando se utiliza durante largos periodos. En los ensayos clínicos, las cremas para aclarar la piel con un 20% de ácido azelaico fueron tan eficaces como las que contienen un 4% de hidroquinona y más eficaces que las cremas con un 2% de hidroquinona, según la revisión mencionada.

Otra opción es el glutatión, un antioxidante que puede aclarar moderadamente la piel y minimizar las manchas oscuras. La micropuntura, la terapia láser y los peelings químicos también pueden reducir la hiperpigmentación, pero pueden causar cicatrices, inflamación y otras reacciones adversas.

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