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Comprender el manto ácido de su piel y por qué es tan importante

Comprender el manto ácido de su piel y por qué es tan importante

El término "manto ácido" fue utilizado por primera vez a principios del siglo XX por los médicos alemanes, pero sólo recientemente se ha convertido

en una palabra de moda en el sector de la piel gracias a las cremas hidratantes que incluyen en su envase la expresión "reparación del manto ácido". Sin embargo, muy pocos de nosotros sabemos exactamente lo que significa y por qué es importante. Así que le pedimos a los mejores dermatólogos que nos dieran la primicia sobre el manto ácido de nuestra piel.


¿Qué es la capa del manto ácido de la piel y por qué es importante?

El manto ácido se utiliza para describir la naturaleza ácida de la superficie de la piel. "Es esta película muy delgada en la superficie de nuestra piel que actúa como una barricada para las bacterias y otras sustancias virales que tratan de penetrar", dice Sandra Lee, M.D., una dermatóloga certificada por la junta y fundadora de SLMD Skincare. Esta ligera acidez no sólo protege contra las bacterias, sino que también preserva el microbioma de la piel, asegura su integridad estructural y ayuda a mantener sus procesos biológicos vitales. "Es la primera línea de defensa de nuestra piel", explica.

¿De qué está hecho el manto ácido?

El manto ácido de la piel está compuesto de sebo, que es el aceite natural producido por las glándulas sebáceas de la piel y el sudor de nuestro cuerpo. "La composición del manto ácido es ligeramente ácida, debido a la combinación de los aminoácidos del sudor y los triglicéridos, ácidos grasos y ésteres de cera contenidos en el sebo", dice la doctora Marie Hayag, M.D., dermatóloga en la ciudad de Nueva York y fundadora de Fifth Avenue Aesthetics.

¿Qué causa que el manto ácido se altere y cómo se puede saber si está dañado?

Hay varios factores que pueden alterar el manto ácido y el pH natural de la piel. Esto puede conducir a la sequedad, enrojecimiento, irritación, e incluso una apariencia más envejecida. Los más comunes incluyen:

  • Limpiadores y jabones: La limpieza puede aumentar el pH de la piel, dañando su manto ácido, pero normalmente vuelve a su pH natural en unas pocas horas. Esta "tasa de retorno" puede estar muy influenciada no sólo por el pH de un producto sino también por el tipo de ingredientes de limpieza utilizados. Las barras de limpieza Syndet, como la barra de belleza Dove, devuelven rápidamente a la piel su pH natural después de su uso porque son ligeramente ácidas/neutrales y contienen limpiadores más suaves que el jabón de barra tradicional. Otros jabones en barra suelen tener un pH alto, por lo que la piel puede tardar más tiempo en volver a su estado natural después de su uso.
  • Su edad: Las investigaciones han demostrado que la edad puede afectar al pH de la piel. A lo largo de nuestra vida, el pH de nuestra piel cambia de un pH casi neutro de la piel del recién nacido, a ligeramente ácido (pH más bajo) en el primer año de vida, y luego gradualmente se vuelve más alcalino (pH más alto) a medida que envejecemos. A medida que el pH aumenta con la edad, el manto ácido puede verse comprometido.
  • Enfermedad de la piel: Las enfermedades inflamatorias de la piel como la dermatitis atópica (eccema), la rosácea y el acné están asociadas con un pH más alto y un manto ácido alterado. Mantener un pH normal es importante para tratar estas condiciones.
    ¿Cómo se repara el manto ácido?

    "Cuando el manto ácido se altera, permite la entrada de irritantes y bacterias", dice el Dr. Hayag, por lo que es crucial proteger la barrera natural de la piel. Aquí están las mejores maneras de restaurar el manto ácido y prevenir futuros daños:

    • Ser suave con la limpieza: "Cambie a limpiadores que sean suaves y que contengan ácidos grasos, ceramidas y otros ingredientes reparadores de la barrera que limpien la piel sin destruir el manto ácido", sugiere el Dr. Hayag. Para el cuerpo, cambie su jabón de barra por una barra de syndet, que tiene un pH más bajo y es más suave para la piel.
    • Piensa en cómo te exfolias: Reduzca el uso de productos exfoliantes, y si siente la necesidad de exfoliar, evite los exfoliantes, que pueden dañar la piel comprometida, y en su lugar "opte por los ácidos exfoliantes químicos como el ácido salicílico, glicólico y láctico", recomienda el Dr. Lee.
    • Aplique los hidratantes adecuados: Algunas investigaciones muestran que el uso de un producto ligeramente ácido para el cuidado de la piel puede normalizar el elevado pH de la piel y mejorar el manto ácido, pero las marcas de productos para el cuidado de la piel normalmente no revelan el pH de sus productos. En lugar de centrarse en el pH del producto, "utilice hidratantes que contengan ingredientes como el ácido hialurónico, ceramidas y probióticos", dice el Dr. Hayag, que ayudan a promover el pH adecuado.
    • Consulte a un profesional de la salud: Algunas alteraciones en el manto ácido están asociadas con las enfermedades inflamatorias de la piel mencionadas anteriormente. Hable con su dermatólogo para tratar cualquier preocupación individual y recibir recomendaciones para tratamientos específicos.
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